Lors de la finale de la saison PFL 2001 de ce soir, Kayla Harrison, invaincue, affrontera Taylor Guardado dans l’événement principal. Tout le buzz entourant ce combat a été dans une direction, celle du futur agent libre et star actuelle de la franchise PFL, Kayla Harrison. Les attentes de cette tête d’affiche peuvent se résumer en deux mots : « Pourquoi s’embêter ? » Mais pour Taylor Guardado, comme tous les outsiders négligés avant elle, les vraies questions sont : « Pourquoi pas ? et « Pourquoi pas moi ? »

En tant qu’amatrice, cela a commencé toujours par être elle. Elle était la femme qui levait continuellement le bras tout en ajoutant à son record invaincu, y compris une victoire sur la future challenger du titre UFC Raquel Pennington. Puis, à 6-0, Guardado a rencontré la femme à laquelle Kayla Harrison est souvent comparée, « Rowdy » Ronda Rousey.

Guardado a subi sa première défaite contre Rousey, mais comme toutes les premières défaites, ce fut une expérience d’apprentissage. Et contrairement à la plupart des premières défaites, il s’est produit contre un olympien et futur Temple de la renommée de l’UFC. Rousey reste le seul combattant à terminer Guardado au niveau amateur ou professionnel, et même cet arrêt était discutable.

À la fin du concours, Guardado a refusé de taper sur le brassard entièrement appliqué de Rousey et n’a pas eu le temps de s’en sortir. Vous pouvez voir le combat complet ci-dessous.

Ce combat a eu lieu il y a 10 ans. La femme que Guardado a affrontée ce soir-là à Las Vegas aurait plus tard autre chose en commun avec son adversaire de ce soir. Rousey et Harrison étaient tous deux considérés comme des verrous pour gagner chacun de leurs combats sans avoir été vaincus. Si Guardado peut faire l’impensable ce soir, elle ajoutera un autre élément de comparaison entre les judokas olympiques Rousey et Harrison : tous deux victimes de bouleversements historiques.

Comme nous tous, Guardado n’est pas la même femme qu’elle était il y a 10 ans. Son histoire n’est pas aussi connue que les Kayla Harrison et Ronda Rouseys du monde. Vous ne trouverez pas de couverture étendue sur sa carrière ou de nombreuses interviews qui documentent son parcours. Mais le simple fait qu’elle se rende à l’événement principal d’une carte ESPN avec une chance de gagner 1 million de dollars vaut déjà la peine d’être écrite.

Après son dernier combat amateur en 2011, Guardado n’avait pas concouru en MMA jusqu’à l’année dernière. Pendant ce temps loin de la compétition, elle a souffert de blessures, de relations brisées avec les entraîneurs et de dépression post-partum. Maintenant, après avoir été 3-0 dans le PFL cette saison, elle a une chance de faire et de changer l’histoire du MMA ce soir lorsqu’elle affrontera Kayla Harrison.

Une victoire de Kayla Harrison ce soir semble inévitable, la star invaincue entrant dans le combat en tant que favorite -3000. Ce sont les chiffres de Serena Williams. Vous n’êtes pas censé voir de telles lignes en dehors d’un match de Grandslam de tennis de première division ou d’un match à domicile de l’Alabama Roll Tide contre une équipe surclassée. Pourtant, nous y sommes.

En comparaison, Ronda Rousey a terminé en tant que favorite de -750 contre Holm, et ce bouleversement est considéré comme le plus grand bouleversement de combat de championnat de l’histoire de la WMMA. Si Guardado faisait l’impensable ce soir, ce monument historique appartiendrait désormais au PFL.

En fait, une victoire de Guardado serait le plus grand combat de championnat bouleversé de l’histoire de tout le sport, quel que soit le sexe. Le bouleversement actuel n ° 1 appartient à la victoire de Matt Serra sur Georges St-Pierre à l’UFC 69. St-Pierre était le favori -1300 avant ce combat. Un chiffre fou, certes, mais toujours même pas la moitié de la favorite que sera ce soir Kayla Harrison.

C’est au point que la conversation autour de l’événement principal de ce soir ne porte même pas sur la façon dont Harrison se produira ou si elle gagnera. Le récit est le suivant : « Restera-t-elle dans le PFL ou emportera-t-elle son record invaincu avec elle dans une autre promotion ? »

Une victoire pour Harrison ce soir est considérée comme élémentaire, mais c’était aussi le cas avec Rousey, St-Pierre et d’autres « cadenas » qui ont été enlevés par des bandits éclipsés qui ont franchi les lignes, laissant les résidents de la maison les poches vides à la recherche d’explications. . Taylor Guardado tentera de réaliser le plus gros hold-up de l’histoire du MMA ce soir. Si cela se passe comme elle le prévoit, elle sortira du casino plus riche d’un million de dollars et distribuera la richesse à tous les rebelles fous qui l’ont soutenue.