Tyson Fury et Deontay Wilder concluent leur trilogie avec l’une des grandes guerres des poids lourds. John Dennen rend compte d’une semaine extraordinaire à Las Vegas

TYSON FURY et Deontay Wilder se sont affrontés dans une sorte d’enfer, qui était étonnant, parfois effrayant et, franchement, exaltant à regarder tout au long. Il est difficile de croire que d’autres combattants auraient pu endurer la punition à laquelle ils se sont soumis. En fin de compte, c’est la volonté impitoyable de gagner de Fury qui l’a vu se relever, à deux reprises, de renversements brutaux, à la fois dans le même tour, et marcher à travers les tirs de Wilder. Marcher, c’est-à-dire traverser les coups les plus durs, « le plus gros puncheur de l’histoire du sport », comme l’a dit Tyson lui-même, pourrait se rassembler pour mettre fin à leur dernière bataille avec le coup de poing déterminant des centaines que les deux ont échangés. Il s’agit d’une rivalité qui s’étend depuis 2018, englobant trois combats passionnants et s’est terminée par le concours le plus dramatique de tous à la T-Mobile Arena de Las Vegas.

Fury aime la boxe. Il savoure l’habileté instinctive qu’il peut mettre à profit sur le ring. Mais ici, nous n’avons pas vu le type de Fury qui a hypnotisé Wladimir Klitschko avec des feintes et des jeux de jambes il y a six ans en Allemagne. C’était autre chose. Un combat de championnat du monde des poids lourds d’une férocité extraordinaire. Il a fusionné les éléments qui avaient rendu les deux premiers combats Fury-Wilder si convaincants, puis a superposé le drame encore plus épais.

Fury a des compétences naturelles en boxe, ancrées en lui au cours de longues années de pratique sur le ring et au gymnase, mais cette nuit-là, il s’appuyait sur des instincts différents. Il évoquait quelque chose de plus primitif, un désir élémentaire de se battre, de provoquer la douleur qui l’accompagne et de se supporter.

Dans les jours précédant le combat, Fury était la figure familière du mal, ridiculisant la litanie de raisons de Wilder, des excuses vraiment, qui étaient devenues de plus en plus invraisemblables quant à la raison pour laquelle l’Américain avait été «trompé» lors de son deuxième combat. En réalité, cela avait été une lourde défaite pour Wilder. Pourtant, Deontay a refusé de l’admettre, a refusé de le reconnaître comme un KO parce qu’il avait été arrêté sur ses pieds et trahi dans son esprit par un entraîneur «déloyal», Mark Breland, qui avait alors fait le bon choix et méritait plus que obtenir le sac. Fury avait joyeusement aiguillonné Wilder et son équipe new-look. Wilder ne voulait pas s’engager. Il avait essayé de bloquer les railleries et les insultes qui lui revenaient. Mais essayer d’ignorer Fury, c’est comme essayer d’effacer le genre de mauvais rêve qui hante un sommeil agité. Au moment de la pesée, Fury était quelque chose de tout à fait plus intimidant. Debout sur la balance, il portait un chapeau à larges bords, un clin d’œil au lutteur The Undertaker et un rappel de la façon dont Fury peut apparemment s’élever même après les renversements les plus durs. Personne ne s’est rendu compte alors qu’il devrait le faire deux fois dans ce troisième combat.

Un imposant six pieds neuf, Fury avait l’air énorme alors qu’il pesait 277 livres. « Je suis probablement l’un des champions poids lourds les plus lourds de l’histoire », a-t-il déclaré plus tard. Debout sur la balance, Fury regarda à peine les caméras assemblées mais se tourna vers Wilder pour qu’il pointe vers lui et beugla: « Oblitération! » si fort que c’était comme une malédiction. À ce moment, Fury était une apparition cauchemardesque. Vous ne pouvez pas dépasser Tyson Fury, vous ne pouvez pas le crier, vous ne pouvez pas faire passer vos propres mots quand il est en plein essor. Pour la nuit de combat, la transformation était complète. Fury était prêt pour la guerre.

Néanmoins, Wilder savait qu’il pouvait lui faire du mal, et un combattant qui refuse tout simplement de croire quand il est battu, malgré toutes les preuves disponibles, peut être un homme dangereux.

Wilder a commencé la nuit avec une attente. Il a gardé Fury, le champion du monde des poids lourds, au ralenti dans sa loge alors que l’Américain prenait son temps pour entrer sur le ring. Mais si le cœur de Wilder « battait » dans sa poitrine comme l’avait insisté la voix tonitruante de Fury la veille, à la première cloche il n’hésita pas à s’engager. Il a envoyé des coups de poing dans les côtes de Fury. Wilder a ciblé le corps avec des coups et des coups de main droite. Cette main arrière était rapide et dangereuse. Il a trouvé son chemin.

Fury descendit de lui, reculant de quelques pas lorsque Wilder se précipita sur lui. Il y avait de la puissance dans ces coups de corps, surtout lorsque l’Américain l’a attrapé en pleine extension. Ils ont donné à Fury une pause. Il a passé le premier tour à les évaluer. Mais dans le second, Tyson s’est avancé, s’appuyant sur Wilder lorsqu’il s’est mêlé de près. Il utiliserait ces corps à corps comme une arme, ennuyant Wilder, drainant l’énergie du challenger alors que Wilder tentait de soulever Fury de lui. Deontay était venu dans une carrière la plus lourde, à 238 livres, donc il serait assez fort pour retenir l’Anglais. Mais très vite il épuisait ses réserves.

Le troisième tour a été explosif. Wilder a assommé les droits durs. Même lorsqu’il renversa à moitié ces coups, Fury, se reculant, en sentit le poids. Mais, juste au moment où il semblait que Wilder gagnait l’ascendant, Fury l’a écrasé dans les cordes avec un crochet gauche et une main droite. Alors que Wilder tournait au centre du ring, un uppercut et un crochet gauche l’ont fauché.

S’il semblait à ce moment-là que Wilder était un homme perdant, il n’y croyait pas lui-même ou ne l’accepterait pas. Il s’est levé, il a récupéré et il a fait vivre l’enfer à Fury au quatrième tour. Une droite droite a fait exploser Fury et le fait trébucher. Il lui a également fallu un certain temps pour grimper, mais il a réussi à battre le décompte, seulement pour des coups de poing plus blessants pour l’attraper, le choquer et le laisser tomber une deuxième fois dans le même tour.

Il était très abasourdi. Fury a cependant fait preuve d’une résilience remarquable auparavant et cette nuit n’a pas fait exception. Il se força à se redresser et ne changea pas son approche. Il a continué à s’avancer. Wilder est peut-être le puncheur le plus dangereux de la boxe, mais avec un autre type de sauvagerie, Fury a continué à le défendre, quelle que soit la douleur qu’il a dû avaler pour le faire.

« S’il n’y avait pas eu Sugar [Hill Steward, trainer], ceux de l’Amérique et de Detroit, je n’aurais pas traversé ça », a déclaré Tyson. «Il m’a dit, il a dit de faire fonctionner votre jab, mon grand, et de jeter cette main droite au milieu. C’est comme ça que font les gros chiens.

Au sixième round, Fury a planté son jab dans Wilder. Même lorsque l’Américain a basculé pour lui, Tyson a fait signe à Wilder. L’Américain obligerait. Fury a cependant utilisé sa gauche, frappant son jab dans le menton de Wilder et le blessant avec chacune de ces connexions. Ces coups faisaient parfois trembler Deontay, mais il gardait obstinément ses jambes sous lui même s’il était fatigué et sa forme devenait plus irrégulière, tour après tour. Les jabs ont aidé Fury à reprendre le dessus. Il a conduit lourdement à droite après sa gauche, son poids se déversant derrière eux pour envoyer Wilder en arrière, le jetant parfois dans les cordes. Il a fait exploser des une-deux et a saisi Wilder dans ces méchants corps à corps. L’Américain fatigué. Il avait l’air désorganisé. Pourtant, même lorsque Fury a réussi à l’étourdir, Wilder est resté debout pendant ces tours punitifs. Il a continué à trouver des droits terriblement durs pour couper Fury avec un réel pouvoir.

Au 10e round, un crochet du gauche téméraire s’est envolé. Fury l’a esquivé et est revenu avec un contre droit. Ce tir contenait une force terrible. Cela a fait tomber les pieds de Wilder sous lui. Les jambes de Wilder se raidirent avant même qu’il ne touche la toile. Pourtant, l’ancien détenteur de la ceinture WBC s’est relevé et a réussi à bien terminer la manche, semblant faire tituber Fury alors qu’il déchaînait lui-même des crochets sauvages.

En fin de compte, c’est Fury qui a trouvé la finition concluante. Il a de nouveau poussé Wilder dans les cordes, puis a débouché un monstrueux crochet droit. Cela a envoyé Wilder vers la toile. Cela coupa momentanément l’Américain de ses sens. Fury se retourna, regardant Wilder s’effondrer sur la toile. Il sut tout de suite qu’il n’avait pas besoin de donner un autre coup de poing. La trilogie Wilder était terminée. Fury avait gagné.

« Je l’ai ressenti », a déclaré Tyson. «Il se fatiguait et il se fatiguait et je l’ai frappé solidement avec un crochet droit craquant juste à l’intérieur de la tempe. Des coups comme ça, ils mettent fin à leur carrière et j’espère juste qu’il va bien. Il a subi beaucoup de punitions ce soir avec des uppercuts à gauche, des uppercuts à droite, des crochets à droite, des mains droites, il a définitivement subi une punition.

L’arbitre Russell Mora l’a fait signe à 1-10 du 11e tour. C’était le dernier coup de poing de leur trilogie de combats et la fin d’un concours qui avait vu les deux hommes blessés, parfois gravement, et tous deux montrant un vrai courage alors qu’ils se levaient, encore et encore, pour échanger d’innombrables coups de poing puissants. Ce n’était pas la performance la plus aboutie de la carrière de Tyson Fury en termes de boxe pure. Mais pour le niveau de sauvagerie et de drame débridé, c’est inégalé. L’un des grands combats des poids lourds pour conclure une trilogie historique.

Tyson Fury est prééminent à son époque et maintenant le vainqueur du plus grand combat des poids lourds de cette époque. « Disons simplement que je suis le champion linéaire de mon époque. Je ne peux qu’être le meilleur de ma journée et je l’ai fait. Je suis le meilleur combattant de mon époque. Je suis un combattant générationnel. En fait, je suis désolé pour tous ces gars qui doivent me combattre », a-t-il déclaré, « car ils combattent le combattant de leur génération. »

Pour couronner sa soirée, il s’est séparé de sa propre interprétation de Walking in Memphis. Ce fut une soirée que les 15 820 personnes présentes n’oublieront jamais. Le «Gypsy King», bien sûr, s’est terminé par une chanson, une victoire et une célébration. Il ne pouvait y avoir qu’un seul Tyson Fury.

Le verdict Tout simplement incroyable.

POUR Fury, naturellement, la prochaine étape, vient un repos. « Avant de commencer à penser à combattre d’autres hommes, je vais me réjouir de cette victoire car ce soir était l’une de mes plus grandes victoires, je me suis levé pour le faire. Je suis le gros chien de la division », a-t-il déclaré. « Les gars d’aujourd’hui comme Anthony Joshua et Oleksandr Usyk et tout le monde, ce sont tous de bons champions mais je suis trop vif et trop intelligent. Je me place juste en haut de la pile. Tout homme né, je crois que j’ai de très bonnes chances de le battre. Il y a toujours un moyen de battre Tyson Fury et je l’ai toujours dit, très, très clairement. Je dois juste m’assommer et si vous ne pouvez pas faire ça, je gagnerai et c’est tout.

Le WBC, l’organisme de sanction dont Fury détient la ceinture, désignera le vainqueur de Dillian Whyte contre Otto Wallin comme son prochain challenger. Mauricio Sulaiman, le président de la WBC, a déclaré à Boxing News que: «La WBC a examiné la situation complète des poids lourds et le vainqueur samedi soir aura un mois pour tenter d’obtenir l’unification ultime pour l’incontesté [couronne avec Oleksandr Usyk]. Si cela ne se produit pas, le vainqueur doit combattre le mandataire, qui est le champion par intérim. Dillian Whyte se bat contre [Wallin for it] le 30 octobre, alors nous verrons. »

Bob Arum, le promoteur de Fury, a cependant un plan pour maintenir le combat contre Joshua en vie. « [Fury-Usyk] serait une grande unification mais évidemment Usyk a l’obligation de combattre Joshua, Joshua a le droit de combattre Usyk, donc Eddie [Hearn, Joshua’s Promoter] devrait s’asseoir avec Joshua, je peux m’asseoir avec Usyk parce que son manager est un de mes amis proches, Egis Klimas, et je m’asseyais et élaborais un scénario qui aurait du sens. Deux champions se battent, le vainqueur doit combattre Joshua. Qu’est-ce qui ne va pas avec ça? Tous les combats sont énormes. Eddie, du point de vue d’Eddie, court le risque de ne faire que Joshua-Usyk et d’être complètement hors de vue », a-t-il déclaré à Boxing News.

« J’ai fait de mon mieux, mais ce n’était pas assez bon ce soir. Je ne suis pas sûr de ce qui s’est passé. Je sais qu’à l’entraînement, il a fait certaines choses, et je savais aussi qu’il n’était pas arrivé à 277 livres pour être danseur de ballet. Il est venu s’appuyer sur moi, a essayé de me brutaliser et il a réussi.

« Je suis fait de fonte et d’acier ! [Wilder] est un homme dur. Il a pris de gros coups ce soir. Ce fut un grand combat, aussi bon que n’importe quelle trilogie de l’histoire. Je l’ai battu trois fois [le premier était un match nul controversé] et je suis un sportif et je voulais lui donner un peu d’amour et de respect. Et il ne voulait pas le rendre. C’est son problème. »

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