Dans sa revue des médias sur la boxe, George Gigney examine les déclarations de Tyson Fury et Anthony Joshua, ainsi que la façon dont la diffusion en direct peut jouer un rôle énorme pour aider la boxe dans les petites salles.

LA pandémie de COVID-19 a mis le monde à genoux, fermant des entreprises et faisant des millions de morts. La boxe n’a pas été à l’abri de son impact, certains spectacles étant annulés et beaucoup d’entre eux se déroulant à huis clos.

Cela frappe les promoteurs et montre le plus durement la plus petite extrémité du spectre, car ils comptent sur la vente de billets pour réaliser un profit, ou simplement atteindre le seuil de rentabilité, car ils ne tirent aucun revenu d’aucun partenariat de diffusion.

Cela pourrait changer, cependant. La semaine dernière, nous avons vu des émissions britanniques diffusées en direct sur Fightzone – une plate-forme en ligne relativement nouvelle – et la chaîne YouTube de Boxing Social.

Boxing Social a suivi les étapes de l’IFL et d’autres chaînes YouTube de boxe de premier plan en se déplaçant dans le domaine de la diffusion en continu d’une émission en direct. L’événement a eu lieu par Wasserman Boxing au York Hall et a eu lieu jeudi soir (la boxe en milieu de semaine est toujours la bienvenue).

C’est peut-être un peu inexact de le décrire comme une petite salle, étant donné que Wasserman est une organisation bien financée avec beaucoup de ressources, mais c’était certainement une carte qui n’aurait pas eu de diffusion ailleurs.

Il y a eu des débuts amusants et un bouleversement dans l’événement principal; c’était une soirée divertissante de boxe, et le stream s’est déroulé sans problème majeur. En termes de produit final, Boxing Social et Wasserman peuvent certainement considérer cela comme un succès.

L’émission Fightzone était une carte Dennis Hobson surmontée du cruiserweight Jack Massey, et c’était une carte décente dans l’ensemble, avec un combat pour le titre du Commonwealth poids plume également à l’affiche.

Je ne suis pas qualifié pour parler de l’économie derrière ces émissions, et je ne suis pas non plus au courant des détails, mais l’espoir est que des émissions comme celles-ci restent viables et se poursuivent régulièrement.

YouTube est, évidemment, gratuit tandis que Fightzone nécessite un abonnement mensuel de 4,99 £, donc votre kilométrage peut varier selon que vous souhaitez ou non voir beaucoup plus d’émissions britanniques diffusées en ligne, mais cela ne peut être bon pour le sport que s’ils le sont.

Il n’y avait rien de trop tape-à-l’œil dans les diffusions Boxing Social et Fightzone, et ce n’était pas nécessaire. Nous avons eu beaucoup de combats avec des commentaires bien informés et quelques interviews d’après-combat ; pour les fans de boxe les plus dévoués – qui auront été le public qui a écouté ces cartes – c’est tout ce qui est nécessaire.

La plus grosse carte du week-end a eu lieu sur DAZN, alors que George Kambosos Jnr a surpris Teófimo López. Mis à part quelques problèmes techniques, tels que l’affichage du mauvais numéro de manche au début de l’événement principal, le spectacle a été agréable.

Une fois de plus, DAZN a fait le bon choix pour nous donner des images de ce qui se disait dans les coins entre les tours, et c’était assez révélateur. Le père et entraîneur de López lui donnait des conseils insensés, tels que « sortez déjà cet enfoiré de là », quelques secondes après que López ait été abandonné à la fin du premier tour.

À un moment donné, López Snr a également conseillé à son fils de « le frapper où vous voulez ». Des trucs vraiment révolutionnaires. L’équipe de communication, qui a passé une bonne nuit après quelques puants récents, a souligné à juste titre le mauvais virage de López Snr, et ils ont également tenu un compte rendu juste du combat, louant à juste titre l’effort héroïque de Kambosos Jnr.

À la radio, Fight Night sur talkSPORT avait le promoteur de BOXXER Ben Shalom en tant qu’invité, et il a confirmé – avant que la nouvelle ne soit officiellement annoncée – qu’Amir Khan et Kell Brook allaient enfin se battre. La nouvelle a d’abord été annoncée par Chris McKenna du Daily Star, qui a rapporté que les pourparlers étaient à un stade avancé, Fight Night poussant ensuite cette confirmation plus loin après les commentaires de Shalom.

C’est un combat bien au-delà de sa date de péremption, mais c’est toujours un match amusant. Tout le monde aime un bon match de rancune, et les deux hommes ont eu d’excellents combats dans le passé – il y a de nombreuses raisons de croire que cela pourrait finir par être un grand combat.

Tyson Fury, s’adressant à The Boxing Lowdown, a suggéré qu’Anthony Joshua prélève des frais de retrait pour permettre à Fury de combattre Oleksandr Usyk ensuite.

« Si Joshua entre à nouveau et perd, ce que je pense qu’il le fera, ce combat est mort dans l’eau pour moi. Mais s’il me laisse combattre Usyk et que je frappe Usyk, alors je reviendrais et le frapperais aussi », a-t-il déclaré.

Plus tard dans la semaine, Joshua a parlé à l’IFL et a laissé entendre qu’il n’avait pas l’intention de se retirer, mais qu’il l’envisagerait pour le « bon montant » d’argent. C’est une proposition intéressante. Fury parlait peu de temps après avoir participé à une conférence de presse pour promouvoir le prochain combat de son frère Tommy avec YouTuber Jake Paul. À côté de Tommy et Tyson se trouvait leur père, John, qui s’est retrouvé dans une situation d’ennui.

Il a fait quelques remarques envers Paul – plus précisément la petite amie de Paul – qui étaient bien au-delà de la pâleur et forcé BT Sport, qui a organisé la conférence de presse et diffuse le combat, à présenter des excuses sur les réseaux sociaux.

Dans l’ensemble, le presseur était un peu en désordre mais, avouons-le; ça a fait le boulot. Des extraits de la conférence de presse sont devenus viraux et beaucoup de gens en parlaient, beaucoup d’entre eux même pas des fans de boxe. Cela étant dit, BT Sport aurait pu faire plus pour garder les choses sous contrôle. John Fury n’est pas une quantité inconnue, et bien qu’il puisse être un analyste assez astucieux, il est toujours susceptible de dire quelque chose de regrettable dans certaines situations, et cette conférence de presse était à peu près faite sur mesure pour cela.

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