Tom Aspinall a expliqué pourquoi il est satisfait d’une montée lente et régulière dans l’échelle des poids lourds et n’appellera pas encore l’élite de la division.

Aspinall était en action pour la dernière fois à l’UFC Vegas 36 le 4 septembre. Dans le co-événement principal d’une carte européenne lourde, l’Anglais a décimé Sergey Spivak en un tour. Un coup de coude vicieux dans le corps à corps a assommé le Moldave et l’a envoyé au tapis. L’assaut de coups de poing qui a suivi a permis au record UFC d’Aspinall de passer à 4-0.

Depuis ses débuts en juillet dernier, le natif de Manchester impressionne. Les victoires de TKO contre Jake Collier et Alan Baudot l’ont mis sur le radar, mais c’est sa victoire contre l’ancien champion Andrei Arlovski qui a vraiment établi son nom à l’UFC. À l’UFC Vegas 19, Aspinall n’est devenu que le deuxième homme à soumettre Arlovski au cours de sa carrière de 51 combats en MMA.

Ayant grimpé à une place du top 10 des poids lourds, beaucoup ont suggéré qu’Aspinall est sur le point de commencer à appeler les meilleurs noms de la division. Mais l’homme lui-même a une vision différente de sa montée au sommet.

Lors d’une récente apparition dans The MMA Hour d’Ariel Helwani, Aspinall a révélé son intention d’acquérir plus d’expérience avant de défier les prétendants d’élite dans la catégorie de poids.

«C’est en quelque sorte le cadeau et la malédiction de la division des poids lourds. La raison pour laquelle je parle toujours de ralentir et de faire des trucs comme ça, c’est que beaucoup de gens sont confus et pensent que je ne suis pas très confiant. Je pense que c’est complètement le contraire. Le fait est que je suis très confiant en moi et en mes propres capacités. Je suis juste assez conscient pour savoir que j’ai besoin de plus d’expérience pour rivaliser avec ces gars qui ont eu plusieurs combats en cinq rounds. (combat MMA)

Bien qu’il ait déjà effectué quatre promenades dans l’Octogone en un peu plus d’un an dans la promotion, Aspinall n’a vu le deuxième tour qu’une seule fois. Le joueur de 28 ans a reconnu que même s’il peut avoir l’avantage sur de nombreux top 10 en matière de puissance et de vitesse, l’expérience sera tout aussi précieuse.

«Aucun de mes combats n’a encore duré comme un tour et demi. Cette expérience, vous ne pouvez pas acheter ce truc. C’est très précieux et je suis tout à fait conscient que j’ai besoin de ce genre de choses pour rivaliser avec ces gars-là. C’est ce qu’ils ont sur moi. J’ai l’impression d’avoir beaucoup d’autres choses sur eux : vitesse, puissance, habileté, tout ce genre de choses. Je sens que j’ai ça sur la plupart des gars, mais une chose que je n’ai pas, qui est aussi très importante, c’est l’expérience. Je veux construire ça.

Aspinall a ensuite discuté de ses ambitions dans le sport et de son désir de subvenir aux besoins de sa famille grâce à son succès à l’UFC. A seulement 28 ans, l’Anglais sait qu’il n’est pas nécessaire de rater son opportunité en s’enfonçant trop vite dans le grand bain.

« Qu’est-ce que c’est que cette foutue précipitation ? Quelle est la précipitation dans cette chose ? » dit Aspinall. « J’ai 28 ans. Les poids lourds vont jusqu’au début des années 40. Je veux rester. Je n’essaie pas d’être un feu de paille. Je n’essaie pas d’être un travail de battage comme on dit au Royaume-Uni. Je veux gagner ma place. Je veux sortir ces gars et acquérir de l’expérience sur le chemin et faire mon truc et m’amuser et gagner de l’argent et m’améliorer au fur et à mesure.

«Je n’essaie pas seulement d’y arriver parce que tout le monde pense que je suis bon, puis il s’avère que je ne suis pas bon et que je dois reprendre un travail régulier. Je ne veux pas faire cette merde. Je veux gagner mon chemin et profiter de ce genre de choses et subvenir aux besoins de ma famille en chemin et quand j’y serai, je veux y rester aussi.

Après avoir obtenu son deuxième bonus consécutif de Performance of the Night avec sa victoire sur Spivak, Tom Aspinall cherchera à obtenir un triplé lucratif lors de sa prochaine entrée dans l’Octogone.

Le joueur de 28 ans a déjà un nom en tête pour son prochain combat. Dans son interview d’après-combat, Aspinall a appelé Blagoy Ivanov, qui est actuellement classé deux places en dessous de lui au #13. Dans sa quête pour combattre tout le monde sur son chemin vers le sommet, le poids lourd en plein essor vise ensuite le mastodonte bulgare.

Pensez-vous que Tom Aspinall adopte la bonne approche pour sa carrière à l’UFC ?