Anthony Fowler trouve un peu trop de progrès en classe contre Liam Smith, écrit Andy Whittle depuis le ring

La FIERTÉ et les droits de vantardise locaux étaient en jeu dans ce qui était un énorme combat pour Liverpool lorsque Liam Smith et Anthony Fowler se sont affrontés dans une bagarre passionnée à la M&S Bank Arena.

Les aficionados locaux étaient d’avis que pas depuis qu’un autre membre du clan Smith, Callum, était entré avec Rocky Fielding dans ce même lieu il y a un peu plus de six ans et avait finalement gagné en un clin d’œil, l’intérêt avait été si élevé.

Fowler, sur une certaine lancée, avait arrêté ses quatre derniers mais «Beefy» n’avait échoué qu’une seule fois à atteindre la cloche finale, c’était cinq ans auparavant au Texas lorsqu’un coup de corps tiré par Saul Alvarez au neuvième avait mis fin à sa courageuse mission. Cependant, les premières indications indiquaient qu’Anthony pourrait juste être en route pour une nuit tôt; à la fin du premier match, Liam a été coupé au-dessus de l’œil gauche, d’un coup de poing, et était sur le pied arrière et un Fowler flottant atterrissait avec les deux mains.

Smith est fait de trucs sévères cependant et avec son œil attentif et ayant subi une autre punition dans le troisième, il a commencé à renverser la situation, suffisamment pour laisser Fowler avec une coupure au-dessus de son propre œil, une combinaison soignée faisant l’affaire. .

À partir de ce moment-là, et travaillant à la fois à l’intérieur et derrière le jab, Liam a de plus en plus appelé les coups et ses partisans ont rugi à mi-chemin du cinquième lorsqu’il a surpris Fowler entrant avec une lourde droite et l’a assis dans le ring central. L’homme de Toxteth s’est relevé rapidement mais a été blessé et il a dû en prendre plusieurs autres avant de se retirer dans le sanctuaire de son coin à la cloche.

Avec le mors maintenant fermement entre ses dents, Smith a conservé l’initiative, brisant lentement mais sûrement Fowler. Lorsque le favori a claqué la maison à gauche à l’étage, sur les talons de crochets punitifs à la tête et au corps, Anthony a été envoyé à l’envers. L’arbitre Howard Foster l’a annulé avec 56 secondes du huitième à jouer malgré le décompte qui vient d’être battu.

Un combat de soutien en chef très attendu entre le plaisir de la foule de Bermondsey Ted Cheeseman et l’invaincu de Darlington Troy Williamson a répondu à toutes les attentes et a vu le Londonien relevé de son titre britannique des super-welters, arrêté 50 secondes après le 10e par le challenger aux mains lourdes.

Ted n’est bien sûr pas opposé à être impliqué dans des guerres et cette dernière sortie en était une autre qui se retrouvera probablement dans la catégorie «Combat de l’année», telle était la brutalité affichée. Ni le champion ni le challenger n’ont cherché à tenir ou à faire un pas en arrière.

J’avais Cheeseman, fidèle à sa boxe, en tête dans les premières séances et au début de la quatrième je me demandais quand le rythme allait monter en puissance. La réponse est venue rapidement. Troy s’est aventuré sur le pied avant et a touché Ted avec quelques coups de gauche alors que la manche touchait à sa fin.

D’autres droits de matraquage ont laissé Ted avec quelques dommages sous l’œil gauche et bien que ces premiers tours n’aient peut-être pas été les sessions les plus folles, la bataille était de plus en plus intense. L’action, soudain, était furieuse. Williamson a réussi avec un nombre croissant de crochets lourds et a secoué Ted avec un droit alors que la cloche sonnait pour terminer le cinquième.

Le sixième fut une vraie bataille en dents de scie avec Cheeseman ouvrant sur un superbe uppercut droit avant de se retrouver une nouvelle fois sous le feu des projecteurs. Le tour suivant a été un cracker absolu avec Ted, vacillé tôt par une énorme gauche, se ralliant suffisamment pour avoir Troy apparemment au bord de la défaite dans les braises mourantes de la strophe.

À ce stade, il semblait que l’un ou l’autre pouvait partir, mais Williamson, après avoir résisté à la tempête, s’est regroupé et avait l’air de plus en plus confiant. Il a rattrapé Ted avec un autre gros gauche à la fin du neuvième et a dûment terminé le travail dans le suivant, un uppercut droit suivi rapidement d’un autre crochet gauche matraqué au sol du champion. L’arbitre Mike Alexander l’a correctement fait signe sans compter.

Cheeseman a maintenant sagement indiqué qu’il ferait une pause dans le sport et envisagerait son avenir.

Shannon Courtenay de Watford, après avoir perdu la sangle des poids coq qu’elle avait gagnée en arrêtant la Néo-Zélandaise Ebanie Bridges six mois auparavant sur la balance, avait l’air absolument étonné de ne pas remporter la victoire à la fin de son affrontement contre un résident invaincu de Las Vegas, Jamie Mitchell.

En vérité, elle avait peu de raisons de se plaindre car l’Américaine, qui n’avait jamais affronté quelqu’un avec un record gagnant et dont les coups de poing n’avaient peut-être pas eu beaucoup de dynamite, a surmené et a dépassé Shannon. Elle semblait l’avoir bel et bien gagné avant de se fatiguer dans les étapes ultérieures.

La meilleure chance de victoire de Courtenay, ayant échoué avec tant de tirs précédents, est venue au huitième lorsqu’elle a secoué l’Américaine avec un énorme droit, mais ce n’était pas le cas. Les cartes à l’arrivée lisaient un 95-95, un 96-94 beaucoup trop proche et un 97-93 plus réaliste. Steve Gray a arbitré.

Un 10 supervisé par le même officiel entre Kieron Conway de Northampton et le favori local James Metcalf a vu Conway un vainqueur unanime avec les juges Phil Edwards, Howard Foster et Steve Gray marquant respectivement 96-95, 96-94, 96-95. De retour à la victoire après sa défaite au Texas la dernière fois, Kieron a tiré le meilleur parti de sa taille et de ses avantages, tandis que l’action en seconde période s’est avérée plus serrée que ce qui s’était passé auparavant. Ce n’était certainement pas un classique, mais le dire dans une émission qui a tant livré semble quelque peu pédant.

Une détention persistante a vu Luke Willis, rapidement fatigué, amarré un point à mi-chemin du dernier par M. Gray de Fleetwood. L’indiscrétion lui a presque coûté la victoire dans cet éliminateur de titre des poids légers anglais contre Rylan Charlton de Norwich, mais Willis a gagné par les marges les plus étroites avec les juges Alexander, Edwards et Foster qui ont remis les cartes 95-95, 95-94 et 95-94. BN avait le gaucher de Liverpool Willis, qui a bien travaillé sur le pied arrière et a souvent fait rater Charlton au début, un vainqueur légèrement plus maniable, mais il ne lui restait plus grand-chose à la fin alors que Rylan avançait en cherchant à le terminer tard.

Le gaucher local Blane Hyland a battu le poids mouche de Béziers, âgé de 36 ans, Santiago San Eusebio lors du lever de rideau de la soirée, à trois tours du bon et de la croisière avant de se détendre un peu et de permettre au visiteur de couper ce qui est devenu un dernier tour débraillé.

Mike Alexander a marqué 39-37 et le même officiel a fait remporter à Warley Solomon Dacres un vainqueur de 78-74 contre le Polonais Kamil Sokolowski, basé à Barnstaple, qui, bien que battu pour la plupart et semblant blessé par un droit au sixième, a fourni l’homme de l’Ouest Midlands avec un cycle d’apprentissage professionnel décent, bien que parfois quelque peu piéton, de huit autres.

Un combat fait à la 11e heure et quelque peu fantaisiste prévu pour six entre Robbie Davies Jnr de Kirkby et Jonny Phillips de Sandhurst a été interrompu avec 32 secondes de la quatrième session à courir. L’arbitre Gray a heureusement mis un terme à ce qui était très vite devenu une affaire unilatérale.

Et si tout cela ne suffisait pas, il y a eu une première sortie dans les rangs rémunérés pour l’ancien amateur remarquable Peter McGrail qui, avec une armée absolument énorme de supporters le pressant, a dominé contre Ed Harrison de Blackpool en route pour être jugé un gagnant 60-54 pour M. Gray.

The Verdict Une émission nationale de première classe qui met en évidence pourquoi Liverpool est une ville de combat de premier ordre.

Sources :