Ramla Ali est entrée dans l’histoire au moment où elle a franchi les cordes pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo.

Une fois la cloche sonnée, l’après-midi appartenait à son adversaire puisqu’Ali a été éliminée de la compétition par la Roumaine Maria Claudia Nechita. Les cinq juges ont décerné le combat à Nechita, qui n’a jamais cessé d’appuyer sur l’action lors de leur combat de poids plume en huitièmes de finale lundi après-midi au Kokugikan Arena de Tokyo.

Nechita a gagné 30-27 sur les cinq tableaux de bord.

Ali est devenue la première boxeuse à représenter la Somalie sur la scène olympique, rendant hommage à son pays de naissance que sa famille a fui à Londres en tant que réfugiés de guerre lorsqu’elle était toute petite. Sa trame de fond convaincante était suffisante pour l’amener sur cette scène, mais ses compétences n’étaient presque pas à la hauteur de Nechita qui a décroché des combinaisons ciblées et rapides tout au long du premier tour.

Le même schéma s’est vérifié pour le deuxième tour. Ali, qui est devenue pro à l’Halloween dernier, n’a pas réussi à trouver son rythme, tandis que Nechita a travaillé son jab qui a mis en place de lourdes mains droites et des combinaisons de plusieurs coups. Ali n’a offert rien de plus qu’une défense hermétique dans son meilleur effort pour dévier l’arrivée.

Ali était plus mobile au troisième tour, essayant de tirer son jab à un moment où elle avait besoin d’un KO pour gagner. Ce moment n’est jamais venu, alors que Nechita navigue dans les quarts de finale.

La victoire de Nechita était la première pour une boxeuse roumaine. Son prédécesseur, Mihaela Lacatus, n’a pas dépassé le premier tour des Jeux olympiques de Londres en 2012.

Ali reviendra probablement chez les pros, où elle est signée chez Matchroom Boxing et est dirigée par le médaillé d’or olympique de 2012 et double champion poids lourd unifié Anthony Joshua.

En plus de sa carrière de boxeuse, Ali est également une mannequin active et une militante des droits civiques. Elle est également l’auteur d’un livre d’auto-assistance qui devrait sortir en septembre et fera l’objet d’un long métrage.

Ce qui n’est pas dans son avenir, cependant, c’est un autre combat aux Jeux olympiques. Ce moment appartient à Nechita, qui est maintenant à une victoire d’offrir à la Roumanie sa toute première médaille olympique en boxe féminine.

Jake Donovan est un écrivain senior pour BoxingScene.com. Twitter : @JakeNDaBox

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