Les divisions poids plume hommes et femmes seront intensément compétitives aux Jeux olympiques. Mais dans Peter McGrail et Karriss Artingstall GB ont des prétendants aux médailles dans les deux

LES divisions poids plume 57kgs, tant chez les hommes que chez les femmes, seront intensément compétitives aux Jeux Olympiques de Tokyo. Mais la Grande-Bretagne a des prétendants aux médailles dans les deux catégories de poids. Peter McGrail de Liverpool a été l’un des interprètes internationaux les plus constants pour la Grande-Bretagne au cours des quatre dernières années. Il arrive aux Jeux de Tokyo motivé après une défaite inattendue lors des qualifications européennes, une fois qu’il a obtenu sa place à ces Jeux olympiques.

« Je n’ai pas joué au mieux de mes capacités. Je pense que la meilleure version de moi gagnerait confortablement le combat contre lui [Roland Galos de Hongrie]. Cela m’a davantage motivé pour les Jeux olympiques », a-t-il déclaré à Boxing News. « Je pense que cela aurait pu être un peu de bénédiction déguisée. »

« Tous ceux qui vont aux Jeux olympiques ont mérité leur place », a-t-il poursuivi. « Vous ne pouvez sous-estimer personne parce que vous recevez un choc.

«Je vais être dans la meilleure forme que j’aie jamais connue et tout faire correctement. J’ai tout fait jusqu’à présent et j’attends juste avec impatience mon premier combat et de jouer devant le monde en regardant et en montrant mes compétences sur la plus grande scène de toutes.

« Je suis plus concentré que jamais. »

McGrail est l’un des chefs de file d’une excellente équipe olympique britannique. Mais faire partie d’une équipe de cette qualité apporte ses propres pressions. Karriss Artingstall a assuré sa place dans la division féminine des 57 kg après avoir perdu en quarts de finale des qualifications, mais remporté un box-off olympique lors de ce tournoi à Paris.

« J’ai trouvé ma gamme facile [dans son combat d’ouverture], j’étais à l’aise. J’étais détendu. En regardant le reste de l’équipe continuer et boxer le lendemain, parce que j’ai eu un jour de repos après celui-là, ils ont tous continué et boxé dans les combats de qualification. Je pense que le simple fait de regarder tout le monde était évidemment vraiment excitant et évidemment j’étais aux anges pour eux tous. J’étais tellement excité de les voir tous se qualifier. L’équipe était absolument en feu. Je suis ensuite retourné à la chambre d’hôtel et tout m’a frappé. J’étais juste submergé par tout ça. J’étais comme si je devais maintenant faire ça demain. Je dois finir l’équipe. Je pense que parce que tout le monde a si bien joué, j’étais comme si je devais conclure l’accord et simplement compléter l’équipe », a-t-elle expliqué. « Ma tête n’était tout simplement pas dans le bon espace, je réfléchissais trop aux choses. C’était le pire que j’ai connu depuis très longtemps, depuis que j’ai vraiment commencé la boxe… Cela m’a rappelé un peu ces jours où je pensais juste avoir du mal à dormir un peu, juste trop penser à tout vraiment. Je me suis réveillé le lendemain et j’étais toujours dans cet état d’esprit. Je ne m’en étais toujours pas débarrassé et je m’échauffais et je ne me sentais tout simplement pas comme Karriss. Je n’avais pas du tout l’impression que j’allais jouer. Je suis monté sur le ring… Je n’ai vraiment commencé à jouer que vers la fin du combat.

Mais elle s’est bien fixée pour le box-off. Gagner cela l’a libérée de ces contraintes mentales. Elle entre dans les Jeux de Tokyo déterminée à faire sa marque. « J’aime appliquer la pression et leur faire ressentir la pression », a-t-elle déclaré à Boxing News. «Il n’y a aucune chance qu’ils puissent me battre, si je suis sur mon match A. La pression que j’applique – je crois que j’ai frappé assez fort pour une fille de 57 kilos. Mes mains sont rapides, mes pieds sont rapides, si je suis juste dessus, je vais être incroyablement difficile à battre et je le crois vraiment.

« Tout peut arriver en boxe, c’est le summum du sport, donc tout le monde sera là pour gagner. Chaque combat sera 50-50. C’est qui en veut le plus, qui est le mieux préparé et qui est le meilleur boxeur du jour.

Lisez l’aperçu olympique de John Dennen ici

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