Par Ken Hissner: Au Bridgeman’s Hall dans le nord-est de Philadelphie dimanche, l’ancien champion du monde des poids légers de l’IBHOF, le gaucher Paul « The Pittsburgh Kid » Spadafora, a dirigé 23 nouveaux intronisés dans le PAB HOF pour l’année 2020-21.

Après avoir été présenté par Nino DelBuono et avoir reçu son prix de John DiSanto, Spadafora a déclaré: « Je veux remercier mon Dieu créateur. » Il a ensuite quitté la scène vers sa mère de 71 ans et l’a embrassée.

Cet écrivain a demandé à Spadafora une future interview voulant faire un article sur lui et l’a obtenu la nuit suivante par téléphone après avoir reçu un e-mail de son ancien fiancé et mère de leur fils Geno Paul Spadafora (qui aura 17 ans le 1er décembre) Nadine Russo avec leur numéro de téléphone.

La carrière de Spadafora s’est terminée avec une fiche de 49-1-1 avec 19 arrêts. Il a été intronisé en 2020, mais en raison de Covid-19, il n’y a eu aucune intronisation PAB HOF jusqu’à cette année. Il avait une fiche de 85-5 chez les amateurs, remportant à deux reprises la célèbre foire de l’État de l’Ohio. Il a été entraîné par PK Pecora lors de ses quatorze premiers combats avant son décès. Puis Tommy Yankello a pris le relais, suivi à nouveau par Jesse Reid et Yankello.

« J’ai formé Paul Spadafora de 1997 à 2003 grâce à son titre de (1999 à 2003). Puis à nouveau de 2011 à 2014. Je l’ai entraîné pour un total de 27 combats. Je l’ai entraîné pour plus de combats dans sa carrière professionnelle que n’importe quel entraîneur qu’il ait jamais eu. Paul était le combattant le plus cérébral que j’aie jamais entraîné. Il avait un excellent QI en anneau. Il a vraiment compris la géographie du ring. Il était doué pour comprendre la portée et était capable de battre la vitesse physique avec la vitesse mentale grâce à l’anticipation, au rythme et au positionnement. Je crois que je suis le seul qui comprend vraiment à quel point il était génial. Malheureusement, il sera probablement toujours sous-estimé et sous-estimé. Paul était un grand de tous les temps ! Cette citation était de Tommy Yankello.

«Mike Acri, d’Erie, PA, a promu bon nombre de mes combats et a fait un excellent travail avec moi. PK m’a appris à me battre. J’ai combattu tout le monde dans le gymnase. Il a dit que tout ce que vous obtenez d’un entraîneur, prenez-en quelque chose. Il a dit d’être prudent, prudent et prudent. Vous n’avez pas à vous éloigner pour être loin mais restez à l’intérieur. Tommy Yankello m’a appris les fondamentaux. Jesse Reid m’a appris l’effet de levier. J’ai été avec Pernell Whitaker pendant trois ans dans l’Indiana. Don Turner m’a appris que vous ne faites pas la bonne chose dans la vie, que vous mangez bien, que vos amis ne sont pas bien, vous avez réservé », a déclaré Spadafora.

Devenu professionnel en octobre 1995, Spadafora a remporté ses vingt-six premiers combats avant de remporter le titre vacant IBF World Lightweight en battant Israel « Pito » Cardona, 31-2, de Hartford, CT, avec une décision déséquilibrée par des scores de 119-1 09 , 119-108 et 120-108 au Mountaineer Casino Racetrack and Resort à Chester, Virginie-Occidentale, sur 12 tours, en août 1999.

Avant le prochain combat de Spadafora après avoir remporté le titre mondial à la fin de l’été 1999, il a eu une séance de sparring avec le champion WBC Super Featherweight Floyd Mayweather, Jr. « Nous avons convenu d’avoir une séance de sparring, et au lieu des trois rounds normaux J’ai insisté sur six tours. Au troisième tour, en raison de Mayweather et de la vantardise de son père avant cela, Paul a pris le relais pour parler à Mayweather de son nez en sang et de son œil qui commençait à gonfler. Il possédait alors Mayweather. Au quatrième tour, Mayweather m’a dit qu’il voulait sortir, mais je lui ai dit qu’il se faisait botter le cul, et j’ai insisté pour qu’il fasse les six tours complets comme convenu. Ensuite, Mayweather s’est allongé sur la toile pendant vingt minutes, complètement épuisé », a déclaré Jesse Reid.

Reid, qui était alors l’entraîneur de Spadafora, avait installé une caméra avant cela et envoyé la cassette au promoteur Lou DiBella en disant qu’il lui avait botté le cul une fois et qu’il pouvait le refaire.

«Il a (Geno) 16 ans avec neuf combats amateurs en perdant un, et il est vraiment bon. L’avoir à Vegas, c’est bien. Il a beaucoup de son père en lui, une structure osseuse. Il est maigre et musclé, pèse environ 5:06 et 116 livres. Il a d’énormes capacités athlétiques. C’est un foie pur et un enfant intelligent. Il a de bons réflexes. Il a de la vitesse et frappe plus fort que Paul », a déclaré Jesse Reid.

« Paul est l’une des personnes les plus fidèles que j’aie jamais rencontrées. J’avais Jesse Burnett, Johnnie Tapia et Orlando Canizales, qui étaient pareils. Mon fils a été le premier à voir Paul combattre à Chicago (Rocky Martinez). Il a dit qu’il était formidable. Quand Mike Acri m’a appelé, il m’a dit qu’il avait un enfant qui avait besoin d’aide, qui s’appelait Paul Spadafora. Paul est spécial avec moi. C’est quelqu’un que Dieu nous a réunis. Il aurait pu être une superstar. Je l’ai eu d’Israël Cardona à Leonard Dorin », a déclaré Jesse Reid.

En prenant une décision de 10 rounds contre le Mexicain Rocky Martinez, 29-2, de Chicago, deux combats avant de remporter le titre à Chicago, IL, « J’ai perdu entre 10 et 15 livres pour prendre du poids », a déclaré Spadafora. C’était en janvier 1999.

Quatre mois après avoir remporté le titre, Spadafora est rentré chez lui à Pittsburgh pour sa première défense de titre en arrêtant le Croate Renato Cornett, 30-2-1, de l’Australie, à 0:52 du onzième tour d’un 12. L’arbitre arrêter le combat était maintenant le commissaire de boxe de Pennsylvanie et ancien arbitre Rick Steigerwald qui a assisté à l’intronisation à Philadelphie, avec le manager / promoteur Derek Gionta.

«J’ai arbitré beaucoup de ses premiers combats (Paul) et 3 ou 4 de ses combats de championnat sur HBO, Showtime et Fox, etc. C’est un mec génial, un combattant, mais son plus grand adversaire, ce sont ses démons ! Il les bat ; il gagne tout », a déclaré Steigerwald !

«C’était formidable de le voir (Paul) être intronisé au Temple de la renommée de l’AP. Il a été impliqué dans la boxe toute sa vie et a tout sacrifié pour tenter sa chance. Avec tous les obstacles qu’il a rencontrés en cours de route, il a quand même réussi à remporter le titre IBF des poids légers et n’a jamais perdu la défense du titre. Avec un peu de chance, il continuera à travailler avec de jeunes boxeurs à Pittsburgh », a déclaré Gionta.

« Mon fils Geno, 16 ans, est amateur et deviendra pro à 18 ans le 1er décembre 2022. Il s’entraîne à Las Vegas avec mon ancien entraîneur Jesse Reid. Il pourrait se battre au Mexique après être devenu pro », a déclaré Spadafora.

Spadafora travaille avec des enfants au 412 Boxing au 3rd Avenue Gym au centre-ville de Pittsburgh, et il travaille avec d’autres enfants gratuitement. Il court avec les enfants dès le matin. Il gagne sa vie aujourd’hui en coupant des arbres.

Dans la huitième défense du titre de Spadafora, il a été tenu à un match nul controversé avec le champion IBF Leonard « The Lion » Dorin, 21-0 (7), au Petersen Center, à Pittsburgh, PA, en mai 2003. Les scores étaient de 115-114 en sa faveur et 115-113 pour Dorin, et 114-114. « Je pensais avoir gagné le combat », a déclaré Spadafora. L’arbitre était Rudy Battle, qui a également été intronisé au PAB HOF la même nuit que Spadafora.

Ce serait le dernier combat pour le titre pour Spadafora à 135 alors qu’il passait à 140. Il espérait une revanche bien rémunérée avec Dorin, mais ce dernier ne voulait rien avoir à faire avec une revanche. « Cela aurait pu être un salaire de 750 000 $ dans un match revanche », a déclaré Spadafora.

Spadafora a pris du poids et a remporté ses douze prochains combats après le combat de Dorin avant de subir sa première défaite à 48-0-1, contre le champion WBA Welterweight International du Venezuela Johan « El Terrible » Perez, 17-1-1, par décision majoritaire dans un combat intérimaire pour le titre WBA Super Lightweight sur 12 rounds par des scores de 114-114, 115-113 et 117-111, au Mountaineer Casino Racetrack and Resort, à Chester, Virginie-Occidentale, en novembre 2013, y combattant pour la quatorzième fois là-bas.

« J’ai été coupé au premier tour et je finirais avec 21 points de suture, mais grâce à mon homme coupé Buzzy Garnic (a un camp en Californie, PA, où Roy Jones, Jr. s’entraîne), j’ai pu continuer », a déclaré Spadafora.

Dorin de Roumanie, combattant hors du Canada, allait arrêter Chucky Tschorniawsky, 23-7-1, au Canada lors de son prochain combat au poids welter dix mois plus tard. En août 2001, Spadafora avait blanchi Chucky T. Ensuite, Dorin mettrait fin à sa carrière en se faisant arrêter par Arturo « Thunder » Gatti, 37-6, en deux rounds. « C’est un coup de corps qui l’a arrêté », a déclaré Spadafora.

Cet écrivain se souvient avoir vu Spadafora lors de sa première défense en mars 2000, réussissant à passer à travers une défense télévisée contre Victoriano « El Santico » Sosa, 24-1-1, de la République dominicaine, en 12 rounds. Spadafora est sorti de la toile à deux reprises au troisième tour pour récupérer, montrant le cœur d’un champion prenant une décision 115-112, 114-112 et 116-111 au Turning Stone Resort & Casino de Vérone, New York.

Sosa obtiendrait un record de 11-0-1 lors de ses douze prochains combats avant de perdre contre le champion du monde des poids légers WBC Floyd Mayweather, Jr., 29-0, par décision en avril 2003 à la Selland Arena de Fresno, en Californie.

Spadafora, en revanche, deux mois après le combat contre Sosa, défendrait son titre pour la deuxième fois en battant Mike « The Hammer » Griffith, 23-6, de Cleveland, OH, par TD en 10 rounds par des scores de 98-92 à deux reprises. et 95-95 à la Mellon Arena, à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Griffith se battra une fois de plus, perdant avant de se retirer.

Le prochain pour Spadafora serait un combat sans titre pendant des mois plus tard en battant Rodney « Pitbull » Jones, 23-0, 100-89 et 100-86 deux fois en septembre à Chester, en Virginie-Occidentale. Trois mois plus tard, en décembre 2000, Spadafora a défendu son titre pour la quatrième fois en battant le Canadien Billy « The Kid » Irwin, 34-3, au Lawrence Convention Center, à Pittsburgh, PA, en 12 rounds par des scores de 117-110 , 118-109 et 116-111.

Lors de la cinquième défense du titre de Spadafora en mai 2001, il a battu Joel Perez, 31-4-2, du Texas, par des scores de 119-108 à deux reprises et 120-107, au Light Amphitheatre, à Pittsburgh, PA. En août, dans un combat sans titre, il a battu Charles Tschorniawsky, 20-3-1, par des scores de 100-89, 99-91 et 99-89, à Chester, Virginie-Occidentale.

En mars 2002, lors de la sixième défense du titre de Spadafora, il a battu le difficile Angel « El Diablo » Manfredy, 39-5-1, en 12 rounds par des scores de 115-113 sur toutes les cartes à l’A.J. Centre Palumbo à Pittsburgh, Pennsylvanie. Manfredy a remporté un éliminateur de titre lors de son précédent combat contre Julio « The Kidd » Diaz, 23-0, par décision partagée. «Avant ce combat, Manfredy a battu Lamar Murphy, que j’avais dans le camp avec moi pour mon combat avec

Manfredy, et il était un grand puncheur », a déclaré Spadafora.

En novembre, septième défense de Spadafora, il a battu le Danois Dennis « The Menace » Holbaek Pederson, 43-1, par des scores de 118-110 et 117-111 à deux reprises au Mountaineer Casino Racetrack & Casino de Chester, Virginie-Occidentale. C’était sa dernière victoire pour le titre avant le combat contre Dorin.

Après le combat contre Dorin, Spadafora deviendrait super léger, remportant douze victoires de suite avec quatre par arrêt. L’une des victoires comprenait l’arrêt du Costa Rica « Pancho Azul » Campos, 18-0-1, au dixième tour à l’Amphithéâtre Chevrolet, à Pittsburgh, PA, en juillet 2004.

En novembre 2006, Spadafora a arrêté Frankie « Panchito » Zepeda, 16-3, en 5 rounds à l’hôtel Avalon, à Erie, en Pennsylvanie. En mars 2007, il a remporté une décision partagée contre Osin Fagan, 17-3, au Soaring Eagle Casino, à Mt. Pleasant, Michigan, par des scores de 98-91, 97-93 et ​​95-96, ayant un point déduit pour les coups bas au tour 8.