Par Ken Hissner : Maurice « Termite » Watkins a été trois fois titlist à Houston, Texas, Golden Gloves, remportant le National 1973 Golden Gloves, battant le futur olympien Davey Armstrong.

Devenu pro en mai 1974, il remporte ses vingt-six premiers combats sur une période de vingt-deux mois. Il avait 128-10 en amateur.

En tant que pro, deux des plus grandes victoires que Watkins a remportées au début ont été d’éliminer Marion « Tiger » Thomas, 32-10-1, en sept rounds en juillet 1975. L’autre a battu Juan Hildago, 13-0, en dix rounds à Miami. Plage en janvier 1976.

En mars 1976, Watkins, après avoir remporté ses vingt-six premiers combats, a perdu contre Adriano Marrero, 18-5-2, par décision majoritaire à Miami Beach. Il a rebondi, remportant ses cinq combats suivants, dont le titre des poids légers de l’État du Texas contre Rocky Ramon, 16-7, en dix rounds en août 1976.

En novembre 1976, Watkins a été contrarié par le Mexicain Augustin Estrada, 4-10, en dix rounds à San Antonio, Texas, qui était un match revanche où Watkins l’avait précédemment arrêté en sept rounds en août 1976.

Watkins est revenu en remportant sept combats et a eu une non-décision contre Norman Goins, 17-4-1, en dix rounds. Deux de ces victoires étaient contre Steve Homan, 9-1, et Benny Marquez, 5-1, tous deux à Houston.

En avril 1978, Watkins a battu Hilbert Stevenson, 16-6, à Orlando, Floride, en dix rounds, avant de faire match nul avec Teodoro Osuna, 9-4-1, au Madison Square Garden, à New York en mars 1979, perdant son dossier à 45-2-1. Lors du prochain combat d’Osuna, il a battu Arcadio « Pee Wee » Suarez, 20-0.

Deux combats plus tard, dans un combat majeur, Watkins a perdu contre l’ancien médaillé d’or olympique Howard Davis, Jr., 11-0, en dix rounds à Houston. Il a rebondi, remportant ses quatre combats suivants, remportant un combat pour le titre mondial contre le champion WBC Light Welterweight Saoul Mamby, 28-12-5, en 15 rounds au Caesars Palace à Las Vegas, Nevada, faisant chuter son record à 50-4- 1, en octobre 1980.

Watkins est revenu pour remporter quatre KO consécutifs, dont Bruce « Mouse » Strauss, 60-34-3, en trois tours. Ensuite, en novembre 1982, il a perdu contre l’ancien champion WBC Super Featherweight Alfredo « Petro » Escalera, 48-12-3, en dix rounds à l’Orange Bowl, à Miami, en Floride, avant de prendre sa retraite.

Il faudra attendre plus de six ans, en avril 1989, pour que Watkins revienne sur le ring lors du tirage des super-welters avec Anthony Williams 6-1-1, à Galveston, TX, en six tours.

Sur une période de onze mois, Watkins, à son retour, est allé 7-0-1, terminant en mars 1990, battant le Mexicain Jorge « Yaqui » Hernandez, 7-15-1, par décision partagée à Phoenix, AZ, sur six tours. Il a terminé sa carrière à 61-5-2 avec 42 arrêts.

En 2004, Watkins était l’entraîneur de boxe de l’équipe d’Irak. En avril 2020, il a été testé positif au coronavirus et a été soigné dans un hôpital du Texas.

KEN HISSNER : Vous avez eu une bonne carrière amateur en remportant les Gants d’or nationaux de 1973. Qui étaient ton entraîneur et manager ?

TERMITE WATKINS : Mon entraîneur était Albert « Potato Pie » Bolden, et mon père était mon manager. Don King voulait l’acheter en 1979.

KEN HISSNER: Vous sembliez avoir la plupart de vos combats hors de votre état d’origine du Texas et d’autres en Floride. En mars 1977, vous aviez une non-décision avec Norman Goins au Texas. Comment ça s’est terminé comme ça ?

Vous avez perdu contre l’olympien Howard Davis. A quel point était-il bon ?

TERMITE WATKINS : C’était un combat difficile, mais je me suis mal entraîné pour ça en tant que puncheur, et j’étais un boxeur-puncheur. Kenny Weldon m’entraînait à ce moment-là. Davis, Ray Leonard et moi étions tous ensemble dans l’équipe américaine.

KEN HISSNER : Vous êtes revenu pour gagner un combat pour le titre mondial avec Saoul Mamby, perdant plus de 15 rounds. Dans quel a été le plus gros combat de votre carrière, comment vous sentez-vous dans ce combat ?

TERMITE WATKINS : C’était un autre combat difficile.

KEN HISSNER : Vous vous êtes plutôt bien débrouillé jusqu’à votre prochain combat contre l’ancien champion Alfredo Escalera. Il a remporté la pire décision à laquelle j’ai jamais assisté ou vu à Philly à Tyrone Everett. Était-il un sale combattant? Après cette perte, vous avez pris votre retraite, revenant après six ans avec un poids plus élevé. Qu’est-ce qui vous a ramené ?

Vous avez terminé avec une très bonne fiche à 61-5-2. Quels ont été vos hauts et vos bas dans votre carrière ?

Je sais que vous avez eu toute une carrière, mais après quatorze ans depuis votre retraite, comment avez-vous fini par entraîner l’équipe olympique d’Irak en 2004 ?

Je comprends que vous avez attrapé le coronavirus en avril 2020. Comment cela a-t-il affecté votre santé globale ?

TERMITE WATKINS : J’ai été sous ventilateur pendant 18 jours. Il m’a ensuite fallu encore huit mois pour reprendre des forces et pouvoir marcher à nouveau. Nous devions rencontrer Sylvester Stallone à propos du film de ma vie avec ses Balboa Productions. J’ai attendu 15 ans là-dessus.

KEN HISSNER : Êtes-vous impliqué dans la boxe d’une manière ou d’une autre aujourd’hui ?

TERMITE WATKINS : J’ai un ministère de boxe appelé Fighter Nation avec quelque 200 jeunes ayant donné leur vie à Christ au fil des ans.

KEN HISSNER : Je tiens à vous remercier d’avoir pris le temps de répondre à ces questions. Vous avez eu une vie intéressante.