Le président de l’UFC, Dana White, a conseillé au poids paille féminin Carla Esparza de rester active plutôt que d’attendre un titre tiré sur la touche.

Esparza était en action pour la dernière fois à l’UFC Vegas 27 en mai. Dans le co-événement principal de la carte, elle a affronté le concurrent parmi les cinq premiers, Yan Xiaonan. Contre un adversaire invaincu depuis 2010 et bénéficiant d’un record UFC parfait de 6-0, « Cookie Monster » avait l’air phénoménal. Esparza a terminé « Fury » avec un brutal second tour au sol et à la livre.

La séquence de victoires d’Esparza a peut-être légèrement glissé sous le radar, mais elle est vraiment remarquable. La vétéran de 24 combats a atteint la forme de sa vie depuis qu’elle a subi des défaites consécutives contre Cláudia Gadelha et Tatiana Suarez en 2018. Dans ses quatre combats après, Esparza a battu Virna Jandiroba, Alexa Grasso, Michelle Waterson et Marina Rodriguez. Sa victoire sur la Chinoise Xiaonan a prolongé sa séquence de cinq séquences et l’a fermement placée dans la conversation pour le titre.

Étant donné qu’elle possède l’une des meilleures séquences de victoires de l’UFC en termes de valeur de nom, beaucoup s’attendaient à ce qu’Esparza soit le premier challenger à défendre le deuxième règne de Rose Namajunas en tant que reine des poids paille. Non seulement elle méritait, mais l’histoire était là. Lors de la finale de The Ultimate Fighter: A Champion Will Be Crowned, « Cookie Monster » a vaincu « Thug Rose » au moyen d’un étranglement arrière nu au troisième tour. Cette victoire l’a vue couronnée championne inaugurale des poids paille féminins de l’UFC.

Revenir en arrière sept ans plus tard après avoir bouclé la boucle avec Namajunas maintenant en tant que champion était tout à fait logique. Aux yeux de Dana White et des cuivres de l’UFC, une revanche entre le champion et Zhang Weili avait plus de sens. « Magnum » a été détrôné par Namajunas à l’UFC 261 en avril. Elle a été prise avec un coup de tête vicieux dans le cadre d’ouverture. La défaite a marqué la fin de sa séquence de 21 victoires consécutives.

Alors que la paire devrait à nouveau entrer en collision le mois prochain, beaucoup se sont demandé qui sera le prochain vainqueur. Bien qu’elle ait suggéré qu’elle souhaitait rester active, Esparza a récemment déclaré à MMA Fighting qu’elle souhaitait la prochaine opportunité de championnat et qu’elle attendrait d’évaluer son avenir après Namajunas contre Zhang 2.

Selon Dana White, attendre un tir au titre n’est jamais une bonne stratégie. S’exprimant lors de la conférence de presse qui a suivi l’épisode de cette semaine de la série Contender de Dana White, le pivot de l’UFC a déclaré que les plans échouent souvent lorsque les combattants sont assis sur la touche au lieu de se battre.

« Je ne suis jamais d’accord avec ça. Je veux dire, vous avez vu ce qui s’est passé dans le passé. Lorsque vous essayez de vous asseoir et d’attendre un combat pour le titre, cela ne se produit généralement pas. Les choses ne tombent jamais comme elles sont censées, et vous finissez par rester assis trop longtemps et les gens commencent à vous oublier. Ce n’est jamais une sage décision de rester assis. Si on vous propose un combat, vous devriez le prendre.

White avait un message similaire pour le concurrent poids welter Leon Edwards plus tôt cette année. Malgré sa victoire sur Nate Diaz à l’UFC 263 prolongeant sa séquence d’invincibilité à 10, « Rocky » s’est toujours retrouvé derrière Colby Covington dans la file d’attente. C’est en dépit du fait que « Chaos » s’est battu une fois depuis sa perte de titre contre Kamaru Usman en 2019. Il semble que les conseils de White pour rester actif ne s’appliquent pas à l’ancien champion intérimaire controversé.

Alors qu’Edwards a décidé d’affronter son rival Jorge Masvidal dans le but de s’assurer sa place face au vainqueur Usman vs. Covington 2, Carla Esparza prendra sa décision à la suite du co-événement principal de l’UFC 268.

Si le combat se termine de la même manière que le premier affrontement de Namajunas avec Zhang, il va de soi que « Cookie Monster » aura sa chance de se battre à nouveau pour l’or au début de 2022. Si le champion fait face à une longue mise à pied, et un sommet concurrente comme Marina Rodriguez s’impose davantage dans la photo du titre, la femme de 34 ans pourrait avoir besoin d’une autre victoire pour sécuriser son tir.

Pensez-vous que Carla Esparza devrait attendre un tir au titre ?