Terence Crawford a montré au monde de la boxe quel immense talent il est, et il doit remercier Shawn Porter pour cela. Jack Hirsch regardé depuis le ring

OFFICIELLEMENT, Terence Crawford était en tête pour le 10e round de son combat avec Shawn Porter au Mandalay Bay Resort and Casino. Il menait sur les tableaux de bord des juges Dave Moretti et Steve Weisfeld 86-85, et Max DeLuca 87-84, mais n’aurait pas pu être trop satisfait.

Crawford avait attendu trop longtemps pour qu’un combat de cette ampleur s’en sorte simplement en passant. Ses performances contre Porter seraient comparées à celles des autres poids welters d’élite que son adversaire avait combattus, notamment Errol Spence Jnr, qui était assis au bord du ring.

Crawford avait besoin d’une performance dominante qui non seulement le séparerait du reste de la division des poids welters, mais le maintiendrait également au coude à coude avec Canelo lvarez lorsque les listes livre pour livre étaient discutées. Cependant, contrairement à Canelo, qui ne manque pas d’adversaires en raison du fait qu’il s’agit de la plus grande attraction du sport, Crawford a eu beaucoup de mal à obtenir un combat de haut niveau, tout comme le Marvelous Marvin Hagler l’a fait pendant de nombreuses années.

À la fin, les neuf rounds de nip-and-tuck seraient remplacés par une session sensationnelle dans laquelle Porter descendrait deux fois avant son père, et le deuxième en chef, Kenny Porter a jeté l’éponge. C’était la première fois dans l’illustre carrière de Porter qu’il était arrêté. Par la suite, il a rendu hommage à Crawford comme le meilleur adversaire qu’il ait jamais combattu. Ce n’est pas un petit compliment lorsque vous explorez le dossier de Porter.

Porter, 34 ans, a annoncé sa retraite par la suite. Le monde de la boxe devrait célébrer tout ce qu’il lui avait donné, mais c’était la soirée de Crawford, une soirée qu’il attendait patiemment depuis des années. La carrière de Crawford ne consiste plus à gagner toutes les ceintures, il l’a déjà fait en super-léger, ou même à garder la sangle de poids welter WBO qui était en jeu ici. Il s’agissait enfin de passer au statut de grand public, de faire mentionner son nom par tous les fans de sport, pas seulement ceux de boxe. Peut-être que Crawford n’en est pas encore là, mais il a traversé le milieu de terrain et n’est pas susceptible de faire demi-tour.

L’attrait de Crawford est ajouté au fait qu’il sera bientôt un agent libre et n’a donné aucune indication s’il continuerait avec Top Rank, qui l’a promu toute sa carrière. Sans doute les autres grands promoteurs enchérissent-ils lourdement sur ses services en proposant un méga combat au bout de l’arc-en-ciel. À 34 ans, Crawford a certainement attendu assez longtemps pour que la communauté de la boxe se moque de lui et maintenant, au sommet de son art, se maintenir à l’abri des accords à long terme avec des promoteurs – comme Canelo – pourrait être le meilleur moyen de bouger. en avant comme il le mérite.

La pression sera maintenant exercée sur Spence pour qu’elle s’intensifie et affronte « Bud » dans un concours pour la suprématie des poids welters. Spence a longtemps contourné ce combat en rejetant des paramètres financiers inacceptables. Ces jours sont révolus. Qui est le meilleur combattant recevrait une réponse concluante à l’intérieur du ring, mais ce qui est maintenant évident, c’est que Crawford est la plus grande attraction, Spence ne peut pas dicter les conditions comme il a essayé de le faire auparavant. être plutôt une tactique rapide. Il y a eu des moments, comme au deuxième tour, où ils sont allés coup pour coup, mais les échanges n’ont pas duré longtemps. Néanmoins c’était divertissant. Malgré la proximité de la plupart des tours, les juges étaient d’accord dans tous sauf un, une démonstration rafraîchissante d’uniformité.

Porter précipiterait Crawford dans les cordes et le harcèlerait un peu, mais n’avait pas le pouvoir de faire plus que de le sortir de sa zone de confort. Crawford s’éloignerait, se réinitialiserait et essaierait de chronométrer Porter avec de gros coups.

Les jeux d’esprit ont commencé au troisième tour lorsque Crawford a commencé à parler à Porter, qui semblait avoir été lâché d’un crochet gauche au corps, mais l’arbitre Celestino Ruiz a jugé qu’il s’agissait d’un faux pas.

C’est Porter qui menait 48-47 sur toutes les cartes jusqu’à cinq, avant que Crawford ne retourne doucement les choses en sa faveur. Des coups durs à l’intérieur ont ralenti Porter au sixième. Et bien que le gaucher Crawford ait subi une coupure à l’œil droit à cause d’un coup de tête, il était le plus actif des deux, Porter se battant davantage par à-coups.

Crawford a changé les choses au septième, piquant et bougeant, donnant à Porter un look différent, auquel il avait du mal à s’adapter, mais Porter aurait pu le surpasser au huitième, le seul tour du match où les juges étaient divisés.

La neuvième a été un tournant, même si ce n’était pas évident à l’époque. Les mains droites coupantes de Crawford et les crochets gauches rapides trouvaient tranquillement une place sur le menton de Porter. Bien que Shawn se soit bien levé sous les coups de poing, la simple force des coups a préparé le terrain pour le drame du tour suivant.

Près de 15 secondes après le début du 10e, un uppercut gauche a laissé tomber Porter. Il se leva rapidement, n’ayant pas l’air d’être en danger imminent, mais Crawford, un homme méchant lorsqu’il renifle du sang sur les narines, bondit. Porter a tenu bon et a brièvement riposté, mais Crawford ne serait pas démenti. Une fusillade de coups surmontée d’un droit tranchant a de nouveau laissé tomber Porter, qui a étrangement martelé ses gants sur la toile de frustration. Il s’est remis sur pied et a semblé consterné lorsque la serviette est arrivée. Ruiz s’est arrêté, le temps étant 1-21 du tour.

Si c’est bien la fin pour Porter, il quitte le sport la tête haute.

Pendant un certain temps, il était apparu que les meilleures années de Crawford étaient gâchées. Maintenant, la pensée est qu’ils viennent peut-être de commencer.

L’undercard était en dessous de la moyenne. Le principal support étant le choc des poids moyens entre le Brésilien Esquiva Falcão et le Montréalais Patrice Volny. Cela s’est terminé de manière insatisfaisante lorsque Falcão, après un bon départ, a commencé à vaciller un peu avant qu’un choc de tête ne le coupe au sixième tour du 12. Falcão n’avait aucune envie de continuer, se donnant beaucoup de mal pour faire comprendre la détresse qu’il était. sous. En conséquence, les médecins l’ont retiré et ils sont allés aux tableaux de bord, où il a remporté une décision technique partagée par des marges de 58-56, 57-56 et 56-58.

Le verdict Crawford montre sa classe dans un combat formidable et Porter, comme toujours, montre sa capacité à pousser l’élite vers de nouveaux niveaux de succès.

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