Un affrontement attrayant entre le détenteur du titre des poids welters Terence Crawford et le challenger obligatoire Shawn Porter a été ordonné par la WBO, a-t-il été annoncé mercredi soir.

Ce n’est peut-être pas l’affrontement tant convoité entre Crawford (37-0, 28 KO) et le détenteur du titre unifié Errol Spence, Jr. que les fans de boxe ont réclamé, mais un combat potentiel entre Crawford et Porter a généré du buzz parmi les fans de boxe sur les réseaux sociaux après l’annonce a été faite par la WBO. Crawford-Porter serait également un affrontement entre deux combattants classés dans le top 10 des poids welters du Ring. Crawford et Porter (31-3-1, 17 KO) sont classés respectivement 2e et 5e.

Dans un e-mail envoyé à Top Rank, qui fait la promotion de Crawford, et à TGB Promotions, qui est aligné avec Premier Boxing Champions qui fait la promotion de Porter, les deux parties auront 30 jours pour négocier le combat. Si aucun accord n’est conclu, une offre de bourse sera ordonnée pour les droits au combat. L’enchère minimale de la bourse est de 200 000 $.

L’annonce surprise de la WBO mettrait la pression sur Top Rank et Premier Boxing Champions pour qu’ils fassent des affaires pour un combat potentiel entre Crawford et Porter, ce qui a été rare au cours des dernières années. L’exception a été les deux combats précédents entre le champion des poids lourds de Ring Magazine Tyson Fury et Deontay Wilder. Leur troisième combat, qui aurait eu lieu ce samedi, a été reporté au 9 octobre après que Fury eut été testé positif au COVID-19.

Un autre obstacle au fil des ans entre Top Rank et PBC a été les plates-formes médiatiques dans lesquelles les deux entités sont alignées. Top Rank a un accord exclusif qui diffuse ses cartes sur ESPN, tandis que PBC se bat sur FOX et Showtime. La plupart des autres meilleurs poids welters de la boxe, dont Spence, Manny Pacquiao, Keith Thurman et Danny Garcia, se battent également sous la bannière PBC.

Selon une interview avec Lance Pugmire de The Athletic, le promoteur Bob Arum a déclaré que Crawford avait été invité à défendre le titre WBO le 23 octobre. Un adversaire possible selon les rumeurs en lice pour la défense de Crawford était le concurrent junior des poids welters Jose Zepeda, mais Mike d’ESPN Coppinger a déclaré que le concurrent de mercredi soir, David Avanesyan, s’était également vu offrir un combat.

Un résident d’Omaha, Nebraska, Crawford a encore un combat sur un accord lucratif avec Top Rank. Lors de son dernier combat le 14 novembre, le joueur de 33 ans a défendu avec succès le titre WBO en arrêtant Kell Brook au tour 4. La victoire sur Brook, qui était sa huitième victoire consécutive par élimination directe, a marqué la quatrième défense réussie de Crawford du titre WBO. il a gagné en arrêtant Jeff Horn en juin 2018.

Porter serait une avancée significative dans l’opposition pour Crawford. Il a perdu le titre WBC contre Spence en septembre 2019 par décision partagée dans un combat d’action, mais a rebondi pour vaincre l’Allemand Sebastian Formella lors de son dernier combat le 22 août.

Le joueur de 33 ans, originaire d’Akron, Ohio, et qui vit et s’entraîne maintenant à Las Vegas, a affronté une compétition de haut niveau au cours des dernières années, notamment des victoires contre Garcia, Andre Berto et Yordenis Ugas. Les deux autres défaites de Porter sont survenues aux mains de Brook en 2014 et de Thurman en 2016.

Spence et Pacquiao s’affronteront le 21 août avec les titres WBC et IBF en jeu. Les fans pousseraient probablement le vainqueur de ce combat à affronter le vainqueur de l’affrontement Crawford et Porter l’année prochaine.

Francisco A. Salazar écrit pour The Ring depuis octobre 2013 et couvre la boxe en Californie du Sud et à l’étranger depuis 2000. Francisco couvre également la boxe pour le journal Ventura County (Californie) Star. Il peut être contacté par e-mail à [email protected] ou sur Twitter à FSalazarBoxing