Nigel Collins a regardé Stephen Fulton piping Brandon Figueroa dans un scrap scintillant de super-coqs samedi

MINUTES après que Stephen Fulton a obtenu une décision majoritaire en 12 rounds sur Brandon « The Heartbreaker » Figueroa dans leur affrontement contre les super-coqs, le Texan auparavant invaincu était tellement bouleversé qu’il a interrompu l’interview d’après-combat du diffuseur de Showtime Jim Gray avec Fulton.

« Tout le monde sait qui a vraiment gagné », a crié Figueroa. Ce à quoi Fulton a répondu avec insolence : « Oui, moi », ce qui a déclenché une autre diatribe.

« J’ai mis la pression pendant les 12 rounds, j’ai réussi les coups les plus nets et je l’ai blessé », a déclaré Figueroa. « Je pensais que je n’avais perdu que quatre tours au maximum. »

Fulton a admis que cela avait été proche et a offert une revanche à Figueroa, mais Brandon avait prévu de passer au poids plume après le combat de Fulton et n’avait pas pris d’engagement quant à un combat de retour.

Pratiquement chaque boxeur qui perd une décision serrée pense qu’il ou elle a gagné. C’est juste la nature humaine et si Fulton avait perdu un proche, il aurait sans aucun doute ressenti la même chose. Même ainsi, Figueroa qualifiant le résultat de « plus gros vol de l’année » était considérablement loin de la marque. C’était plutôt un combat serré et exaltant entre deux combattants de classe mondiale invaincus, exactement le genre de match dont la boxe a besoin.

Pendant la majeure partie de sa carrière professionnelle, Fulton, 27 ans, a été considéré plus comme un boxeur polyvalent que comme un puncheur, mais lors de son combat de ceinture WBO contre Angelo Leo en janvier, il a décidé de battre son adversaire à son propre jeu. Fulton s’est frayé un chemin avec succès vers une décision unanime impressionnante, mais a pensé à tort qu’il pouvait faire de même contre Figueroa, 24 ans. Pas assez. À l’avenir, Fulton voudra peut-être repenser son approche lorsqu’il sera avec un puncheur.

Le plan de combat de Figueroa était simple, forcer Fulton dans les cordes et attaquer le corps, ce qu’il fit avec un succès considérable, surtout pendant la seconde moitié du combat.

Le Philadelphien dépendait d’un coup de poing précis et de l’intelligence de l’anneau. Il y avait du ressort dans les jambes et il bougeait assez bien, mais ne semblait pas savoir comment sortir d’un coin lorsqu’il était attaqué.

Après un premier tour prudent que Fulton a remporté sur les trois tableaux de bord officiels, c’était pratiquement sans arrêt. Il n’y avait pas de renversements, les changements de fortune étaient fréquents et qui remportait certaines manches dépendait souvent de la préférence des juges pour des coups de poing précis ou une attaque corporelle implacable.

Figueroa a forcé Fulton dans les cordes dans la seconde, mais la plupart de ses coups ont été annulés par la défense serrée de « Cool Boy Steph ». Fulton s’est bien battu des cordes, atterrissant un crochet droit et gauche de plomb à la tête. Il a également marqué dans le troisième, décrochant un uppercut droit suivi d’un crochet gauche.

Fulton a continué à marquer avec précision sinon puissance dans le quatrième, seulement pour faire rebondir Figueroa au cinquième, punissant le corps de son adversaire et atterrissant une douce combinaison gauche-droite à la tête. C’était à peu près la même chose en sixième. Fulton avait du mal à gérer les tactiques d’intimidation de Figueroa. Puis, au septième, le Philadelphien s’est rallié pour remporter la manche sur les trois cartes grâce à une série d’uppercuts saccadés qui sont entrés en collision avec le menton de Figueroa.

Le huitième était entièrement Fulton jusqu’à ce que Figueroa franchisse les 30 dernières secondes, faisant pression sur son adversaire dans les cordes et réprimandant son corps avec suffisamment de coups de poing pour faire pencher la ronde en sa faveur.

Au neuvième, Fulton a commencé à repousser Figueroa avec une attaque au corps de son propre chef. Un rallye tardif de Figueroa à la 10e place a devancé un autre tour qui aurait pu se passer dans un sens ou dans l’autre. À ce moment-là, les deux combattants étaient fatigués par leur chien mais se battaient toujours dur, sachant parfaitement que la victoire était à leur portée.

Fulton a reçu l’ordre de se déplacer et de boxer dans le 11e. Le changement est arrivé à un moment critique où les deux combattants avaient presque épuisé leurs ressources et ont probablement gagné le combat à Stephen. Plutôt que de plonger à nouveau dans une fusillade, il s’est concentré sur l’évitement de Figueroa et sur l’atterrissage juste assez pour faire le tour. Fulton a boxé encore plus prudemment au 12e, évitant l’assaut de Figueroa pour remporter la manche sur deux des trois tableaux de bord des juges. Au lieu d’une finition fulgurante, il a pris le moins est plus de chemin vers la victoire.

« Ce fut une expérience incroyable », a déclaré Fulton. « Les juges ont pris leur décision et nous pouvons revenir en arrière. Je l’attrapais entre chaque coup qu’il lançait. Il le rendait bâclé et rugueux. Je recevais beaucoup de coups nets. Il lançait des coups sauvages que les fans appréciaient, mais il me frappait beaucoup les bras.

Fulton dit qu’il ne sera pas satisfait de deux ceintures alphabétiques (il a pris la sangle WBC de Figueroa) et veut devenir le champion des super-coqs. Cela signifierait probablement affronter le dangerman ouzbek Murodjon Akhmadaliev, qui détient les titres IBF et WBA. Reste à voir si une telle correspondance est réalisable dans un proche avenir.

Dans le combat de soutien en chef, le super poids coq Ra’eese « The Beast » Aleem a remporté sa 19e victoire consécutive avec une décision majoritaire en 10 rounds contre le Mexicain Eduardo Baez. Malgré le score bizarre de 95-95 du juge Max DeLuca, Aleem a gagné haut la main. Les juges Eric Cheek et Patricia Morse Karman ont fait des décomptes plus réalistes de 98-92 et 96-94, respectivement, pour le natif du Michigan qui se bat à Las Vegas.

Les seules choses que Baez avait pour lui étaient les tripes et une droite en boucle qui atterrissait occasionnellement mais loin d’être assez pour compenser la domination globale d’Aleem. Curieusement, le meilleur tour de Baez était 10e lorsqu’il a eu raison d’un échange passionnant.

Le Verdict Fulton contre Akhmadaliev serait une rencontre formidable.

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