L’ancien champion par intérim des poids légers de l’UFC, Justin Gaethje, espère donner à Michael Chandler une fin « rapide » et « violente » à sa soirée à l’UFC 268.

Gaethje n’a pas été en action depuis près d’un an. Il est entré pour la dernière fois dans l’Octogone à l’UFC 254 dans le but de devenir le premier homme à vaincre le grand Khabib Nurmagomedov. Malgré un premier tour prometteur, « The Highlight » n’a pas réussi à quitter Abu Dhabi avec l’or incontesté après être tombé inconscient à cause d’un étranglement triangulaire au deuxième tour.

Après avoir été snobé pour le combat pour le titre des poids légers vacants qui s’est déroulé à l’UFC 262 après la retraite de Khabib, Gaethje cherche à revenir dans la photo du titre à son retour le mois prochain. Sur une carte UFC 268 empilée, le joueur de 32 ans affrontera son compatriote ancien challenger pour le titre Chandler. Il espère donner le ton à ses coéquipiers Kamaru Usman et Rose Namajunas, qui défendront leurs titres respectifs dans l’événement principal et co-principal.

Avant son prochain retour dans la cage, Gaethje s’est entretenu avec Brett Okamoto d’ESPN MMA. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il attendait de l’ancien champion des poids légers de Bellator avant le pay-per-view, « The Highlight » a suggéré que la paire organiserait un combat « amusant » pour les fans. Il a également encouragé Chandler à se fatiguer en essayant de le faire tomber.

«Être un lutteur, être un compétiteur toute sa vie, je pense qu’il va tirer des coups de feu. Je pense que ça va être un grand combat… qui sera amusant, amusant pour la foule et amusant pour moi. Va-t-il commencer à lutter après que j’aie commencé à décrocher de gros coups ? Je ne suis pas sûr, probablement. Mais encore une fois, j’ai défendu les retraits toute ma vie. S’il veut gaspiller de l’énergie là-bas, alors c’est bien. Quand il se lèvera, il ne pourra plus bloquer son visage.

Discutant des précédents brûleurs de grange qu’il a eus avec Tony Ferguson, Gaethje a suggéré que son style de combat produisait naturellement des morceaux divertissants. Il ne s’attend pas à ce que sa prochaine sortie soit différente, bien qu’il cherche à terminer Chandler plus rapidement et plus « violemment » qu’il ne l’a fait « El Cucuy ».

«Il n’y a qu’un seul dénominateur commun dans chacun de ces combats et c’est moi-même. Donc, c’est ce que c’est, c’est comme ça que je me bats. Ce combat sera le même. Je vais y aller et essayer de briser ce mec aussi vite que possible, aussi violemment que possible. « L’homme le plus violent » et toutes ces conneries, ça n’a pas d’importance, je suis 22-3 avec 19 KO, lequel de ces mecs peut dire ça, lequel de ces mecs peut dire qu’il a eu neuf bonus lors de ses sept premiers combats , aucun d’entre eux. Le dénominateur commun sera moi à chaque fois. C’est ma façon de me battre, c’est pourquoi ils me paient autant d’argent.

À votre avis, qui aura la main levée à l’UFC 268, Justin Gaethje ou Michael Chandler ?