Isaiah Steen a un gros défi à relever contre Kalvin Henderson ce vendredi sur ShoBox.

Au cours de la dernière année, Isaiah Steen a eu l’impression d’avoir participé à un long camp d’entraînement. C’est probablement parce que le super-moyen de 24 ans de Cleveland, Ohio, se prépare pour Kalvin Henderson depuis l’été dernier.

Lorsque leur combat initial est tombé sur ShoBox: The New Generation de Showtime en octobre après qu’Henderson soit tombé malade, Steen est resté dans le camp d’entraînement.

Vendredi soir, Steen (15-0, 12 KO) aura sa chance contre Henderson, 30 ans (14-0-1, 10 KOs) dans l’événement principal de 10 rondes (21 h HE/PT) de le Heartland Events Center à Grand Island, Neb.

Le choc des super-moyens revêt une importance particulière, car il marque le 20e anniversaire de la série Showtime de longue date.

« Deux gars invaincus arrivent sur l’événement principal », a déclaré Henderson. «Je sais qu’il a un bon pedigree amateur et qu’il lance de bonnes combinaisons. Il l’apporte et je l’apporte. La troisième fois est un charme pour enfin que ce combat se produise. C’est la prochaine étape de ma carrière. »

Quant à Steen, faire partie de cette célébration est important, bien que loin d’être aussi pertinent que de revenir sur le ring.

« Je pense que j’avais environ 14, 15 ans lorsque je suis devenu membre de ShoBox pour la première fois, mais cela fait huit mois que je n’ai pas combattu pour la dernière fois », a déclaré Steen, le frère aîné de l’ancien olympien américain Charles Conwell. «Je suis au camp dos, dos, dos, depuis que mon combat contre Henderson a été annulé (en octobre dernier). C’est la deuxième fois que je devais me battre (Henderson).

« J’ai vu un film de lui et j’ai suivi ce que mon équipe m’a dit de faire. Pendant le temps que je suis parti, j’ai voulu améliorer mon mouvement, mon deux-pas, qui fait partie de mon mouvement, et ma défense en général.

Steen est sur une séquence de deux combats consécutifs à élimination directe, après un arrêt de cinquième ronde en novembre dernier contre Juan De Angel, qui avait perdu trois de ses quatre combats précédents avant d’affronter Steen.

« J’étais censé le combattre avant, donc ce combat se prépare depuis un moment », a déclaré Steen. « J’ai appris depuis mon dernier combat. Je me précipitais pour obtenir le KO contre (De Angel). Je pense avoir appris la patience. Henderson est un perforateur puissant.

«Je pense que j’ai du mouvement sur lui et ma pression. Cela va être vraiment historique. Je l’attends avec impatience.

Avoir un frère cadet aussi bon que Conwell a certainement été une aide. Ils se poussent constamment tous les deux. Ils sont tous deux entraînés par Rosshawn et Otha Jones.

« Charles et moi nous battons toujours l’un contre l’autre et cela nous rend meilleurs », a déclaré Steen, dont la carrière amateur accomplie a récolté une fiche de 85-15. « En ce moment, il est devant moi, donc je dois travailler plus fort pour le devancer. Nous sommes toujours compétitifs et différents, cela nous aiguise encore plus en voyant un style différent.

«Vous allez voir beaucoup de coups, beaucoup de coups de tête et de corps, et beaucoup de mouvements de tête et beaucoup de défense (contre Henderson). Une fois que je vois une ouverture, je vais l’achever et le sortir de là.

« Je voudrais monter sur le ring au moins deux fois de plus, peut-être trois fois si je peux l’obtenir. »

Joseph Santoliquito est un journaliste sportif primé qui travaille pour Ring Magazine/RingTV.com depuis octobre 1997 et est le président de la Boxing Writers Association of America. Il peut être suivi sur twitter @JSantoliquito.