Par Jim Calfa: L’IBF a ordonné un éliminateur final du titre des poids lourds entre Filip ‘El Animal’ Hrgovic et Luis ‘King Kong’ Ortiz pour déterminer un challenger obligatoire pour le champion Oleksandr Usyk.

Hrgovic (14-0, 12 KOs) et Ortiz, 42 ans (33-2, 28 KOs) ont reçu lundi des lettres de la Fédération internationale de boxe, leur donnant jusqu’à ce jeudi pour accepter de combattre en compétition, selon Dan Rafael.

Si l’un ou les deux combattants n’acceptent pas le combat, l’IBF recherchera le prochain concurrent disponible dans son classement des 15 meilleurs prêts à participer à l’éliminateur final.

Ortiz n’a pas été impressionnant contre Martin

Ortiz n'a pas été impressionnant contre Martin

Jusqu’à présent, Hrgovic, 29 ans, a exprimé son intérêt à combattre Ortiz dans l’éliminateur final de l’IBF. On ne sait pas si l’ancien challenger à deux reprises pour le titre mondial Ortiz acceptera.

Samedi soir dernier, Ortiz a été contraint de se rallier pour vaincre Charles Martin, 35 ans, par KO au sixième tour au Seminole Hard Rock Hotel and Casino, à Hollywood, en Floride.

Alors que le combat Ortiz contre Martin était annoncé comme un éliminateur de titre IBF, il s’agissait d’une demi-finale, pas d’une finale, pour devenir obligatoire pour le champion Oleksandr Usyk.

Pour qu’Ortiz devienne l’obligatoire de l’IBF, il devra vaincre le 6’6″ Hrgovic, ce qui ne sera pas une tâche facile compte tenu de son apparence face au gaucher Martin.

Ortiz a été abandonné à deux reprises par l’ancien champion IBF Martin et n’avait pas l’air vif.

Bien qu’Ortiz soit revenu pour renverser Martin à deux reprises pour obtenir l’arrêt en sixième, ce n’était pas le type de performance qui donnerait confiance que le Cubain battra un combattant du calibre du médaillé de bronze olympique 2016 Hrgovic.

Autres options pour Hrgovic

Autres options pour Hrgovic

Si Ortiz ne se bat pas avec Hrgovic, l’IBF descendra cette liste pour trouver un poids lourd qui accepte d’affronter « El Animal » dans un éliminateur final :

4. Joseph Parker

5. Anthony Josué

6. Tony Yoka

7. Joe Joyce

8. Agit Kabayel

9. Murat Gassiev

10. Luis Ortiz

Le Sauerland espère qu’Ortiz accepte le combat

Le Sauerland espère qu'Ortiz accepte le combat

11. Andy Ruiz Jr

12. Demsey McKean

13. Zhang Zhilei

14. Hughie Fury

15. Martin Bakole

« Luis Ortiz va geler sous mes coups. Mon pouvoir lui donnera une douche froide », a déclaré Hrgovic au site Fight Freaks de Dan Rafael.

Tant que Hrgovic ne frappe pas Ortiz avec des coups de lapin, il sera crédité de la victoire par les fans de boxe. Dans certains combats de Hrgovic, on peut le voir frapper à plusieurs reprises à l’arrière de la tête de son adversaire.

Ortiz est le combattant le plus puissant et le plus doué que Hrgovic, même à son âge mûr, en termes de puissance et d’athlétisme. Cependant, l’endurance, la mobilité et la résistance au coup de poing douteuse d’Ortiz lui rendront difficile de battre Hrgovic.

Le combattant croate Hrgovic a un bon menton et Ortiz pourrait ne pas le blesser comme il l’a fait avec Martin. Dans ce cas, il devra parcourir la distance pour obtenir une victoire sur Hrgovic, ce qui lui sera difficile à faire.

Hrgovic se bat dans une position orthodoxe, il ne possède pas la vitesse de la main que Charles Martin a montrée samedi dernier, alors peut-être qu’Ortiz ne sera pas aussi confus par son style.

Hrgovic a déclaré qu’il voulait envoyer Ortiz, 42 ans, dans une « retraite bien méritée » en le battant.