Le concurrent léger de l’UFC, Dustin Poirier, a mis fin aux rumeurs de retraite, affirmant qu’il préférerait passer au poids welter plutôt que de raccrocher ses gants.

Poirier, un ancien champion par intérim, s’apprête à prendre sa deuxième chance à l’or incontesté de 155 livres le mois prochain. Depuis une défaite au combat d’unification contre le grand Khabib Nurmagomedov en 2019, « The Diamond » a rebondi avec style, remportant trois événements principaux consécutifs sur le chemin du retour au statut de prétendant numéro un.

Après une victoire de Fight of the Night contre Dan Hooker, Poirier a revisité sa rivalité avec la plus grande superstar du MMA, Conor McGregor. Lors de leur match revanche à l’UFC 257 plus tôt cette année, le joueur de 32 ans a apparemment assuré sa place dans le prochain combat pour le titre en devenant le premier homme à éliminer McGregor.

Après avoir choisi de poursuivre une trilogie d’argent avec l’Irlandais sur la sangle légère, Poirier a de nouveau affronté McGregor lors de l’événement principal de l’UFC 264. Après une horrible gauche cassée pour son rival, le Louisianais a remporté sa deuxième victoire de l’année et a réservé sa place face au champion Charles Oliveira dans l’événement principal de l’UFC 269, qui devait se dérouler le 11 décembre.

Poirier ne veut pas regarder au-delà d’Oliveira

Poirier ne veut pas regarder au-delà d'Oliveira

Dans une récente interview avec Danny Segura du MMA Junkie, Poirier a discuté de son prochain défi pour le titre et a reconnu la menace que lui représente Oliveira. Lorsqu’on lui a demandé s’il pourrait envisager de prendre sa retraite s’il atteignait le sommet de la montagne légère à l’UFC 269, Poirier a insisté sur le fait qu’il n’était pas encore près de cette étape et a affirmé qu’il y avait plus de chances qu’il passe au poids welter que de mettre fin à sa carrière.

« Personnellement, je me sens bien ; mentalement et physiquement… Je ne prends pas ma retraite. J’ai 32 ans, mec. Je me sens bien. Tu vois comme je déménage ici aujourd’hui, je me sens bien, je m’amuse. Si quoi que ce soit, je vais monter. J’irai probablement au 170 si quoi que ce soit.

Bien qu’il ait apparemment des aspirations de succès de 170 livres, Poirier ne regarde certainement pas au-delà du champion en titre. Le Louisianais a déclaré qu’il devait terminer le travail le 11 décembre avant de discuter de ses projets futurs.

« Mais honnêtement, mon objectif n’est pas d’essayer d’être le plus performant… vous savez, d’avoir le plus de défenses de titre. Je ne sais pas. On verra. Un jour à la fois. Rien de tout cela n’est même la réalité jusqu’au 11 décembre et je lève la main. Je dois le faire avant de pouvoir même entrer dans ces conversations, car je ne sais pas quelle est la prochaine étape. Je vis ma vie un jour à la fois, mec.

Les commentaires de Poirier surviennent malgré ses allusions précédentes selon lesquelles il pourrait choisir de prendre sa retraite plus tôt après un couronnement de championnat. Il a suggéré que l’objectif était d’être un champion incontesté dès le début et a déclaré que s’il y parvenait, il « avait tout fait » en MMA.

Mais en dépit d’être un vétéran de 11 ans et d’avoir plusieurs entreprises en dehors de l’Octogone, Poirier a déclaré plus tard qu’il lui restait «beaucoup d’années» dans le jeu de combat, ce que ses derniers commentaires semblent réitérer.

Aimeriez-vous voir Dustin Poirier poursuivre le succès des poids welters s’il bat Charles Oliveira le 11 décembre?