Il neigeait le matin où Dick Turpin a finalement obtenu une plaque bleue dans la rue où il est né.

L’autre garçon Turpin, Randy, possède une magnifique statue depuis 20 ans, elle se dresse à quelques minutes de la nouvelle plaque bleue. C’est majestueux.

Enfin, le grand frère de Randy est reconnu pour ce qu’il a accompli en 1948 lorsqu’il a remporté le titre britannique des poids moyens. C’était le 91e combat de Dick et il a brisé la barre des couleurs. C’était en plein air à Villa Park ; il a fait les 15 tours complets et a été regardé par plus de 40 000 personnes. C’était un événement, pas quelque chose de caché lors d’une émission privée dans un club de sport pour hommes fumant des cigares et assis sur leurs mains.

Dick et Randy, les Turpin boys de Warwick, sont de vrais pionniers, tous deux champions britanniques et ils sont trop souvent oubliés dans la boxe britannique.

La plaque bleue de Dick Turpin a été dévoilée au lendemain de ce qui aurait été son 101e anniversaire. « C’est tout à fait approprié », a déclaré Ady Bush, qui a travaillé pendant près de 30 ans pour obtenir les Turpins la reconnaissance et le respect qu’ils méritent. Il était derrière la statue de Randy Turpin qui se dresse et fait de l’ombre aux gens sur la place principale de Warwick. Henry Cooper a retiré la canopée en 2001, flanqué de géants combattants ce jour-là et ils étaient tous là pour honorer un dieu de la boxe britannique. « Henry m’a dit que ce serait un privilège de dévoiler la statue – il m’a dit qu’il idolâtrait Randy », a déclaré Bush. Le lendemain de la statue, Bush a décidé que c’était au tour de Dick de se faire respecter. Et il avait raison.

Samedi dernier, à la porte de Sainsbury’s à Warwick, une foule s’est rassemblée dans le froid glacial pour regarder le rideau se retirer sur la plaque bleue de Dick. La famille immédiate et d’autres membres de la famille Turpin étaient là. Il faisait froid, croyez-moi, alors que nous nous tenions sur les traces disparues des garçons de combat de Turpin sur Parkes Street, autrefois une zone de maisons mitoyennes et maintenant le site du centre-ville de Sainsbury’s et de son parking. Parkes Street abritait les boxeurs, l’endroit où Dick est né. Il y avait aussi l’autre frère, le poids plume, Jackie Turpin et il a combattu 129 fois.

Un député local a assuré au rassemblement qu’il y aurait plus de reconnaissance pour les combattants des garçons Turpin, Frazer Clarke a dit un mot ou deux sur ce qu’ils signifient encore et le combattant local, Lewis Williams, a partagé son respect. Tout semblait juste, même si Dick et Randy méritaient tous les deux bien, bien plus. Les gens debout, luttant contre le froid et à l’écoute étaient les fidèles, un troupeau de croyants, des gens qui n’ont pas forcément besoin d’un manuel pour leur dire ce qu’ils savent. Il y a toujours une place dans notre entreprise de boxe pour la tradition orale, des choses conservées dans les cœurs et les têtes, et non stockées sur papier ou film. Les trucs que les boxeurs partagent quand ils se rencontrent, quand ils ont une conversation de boxe sans l’urgence de partager un clip sur leur téléphone des dernières insultes. Les personnes rassemblées samedi matin avaient écouté les contes de Turpin en grandissant. Les membres vivants de la famille et Ady Bush ont fait de leur mieux pour que l’histoire reste brillante.

L’histoire de briser la barrière des couleurs et de remporter le titre britannique des poids moyens en extérieur à Villa Park, puis de conserver le titre à travers la ville sur le terrain de Birmingham City. Et du combat de Dick avec le champion du monde Marcel Cerdan, qui venait de battre Tony Zale pour le titre, et de rencontrer les meilleurs poids moyens du monde avant de prendre la relève comme entraîneur de Randy. Il y a eu, évidemment, la meilleure nuit de Randy, la nuit où il a battu Sugar Ray Robinson en 1951. Il y a encore tellement de mythes attachés à cette nuit et ils semblent tous tourner autour de ce que Turpin a réalisé dans ce ring. L’histoire de ce combat devrait être enseignée dans les écoles, pas seulement dans les gymnases de boxe et dans les lieux où se déroule la boxe. Les garçons Turpin ont beaucoup d’histoires différentes; une histoire de succès, de gloire et de chagrin dans le sport. Ouais, tout n’était pas doré.

Il y a un débat sur le droit de Dick Turpin d’être appelé le premier boxeur noir à remporter un titre britannique : l’autre prétendant est né en Afrique du Sud et a remporté sa version avant la formation du British Boxing Board of Control. Je vais avec Turpin à chaque fois ; il a gagné à l’ère moderne, dans les combats en plein air et les grandes arènes et à une époque où les faits étaient mesurables.

L’événement dans le froid à Warwick samedi matin dernier était autant une question d’histoire que de respect attendu depuis longtemps. Dick Turpin est le pionnier, c’est aussi simple que cela. Sa fille, Rebecca, et ses fils, Keith et Richard, étaient là, souriants et fiers.

Dans l’histoire des combats des Turpin Boys, il y a eu trop d’années anonymes, puis les intrigues, les rumeurs et les potins ont rempli les journaux et les actualités. Randolph s’est suicidé en 1966. Il a perdu le titre mondial des poids moyens lors de sa première défense, battu à New York par un impitoyable Robinson, en 1951. Il ne l’a jamais tenu longtemps et cela fait partie de l’histoire.

Dans notre entreprise, nous avons tendance à célébrer des dizaines d’hommes avant que les garçons Turpin n’y jettent un coup d’œil. Dick, en particulier, est presque invisible. Nous aimons Henry Cooper et Frank Bruno. Nous avons salué la magie de Ken Buchanan, l’éclat de John Conteh, le sang d’Alan Minter, le charme de Barry McGuigan. Nous avons regardé et regardé leurs combats et leurs interviews, ils étaient modernes, de couleur, leurs bottes et leurs shorts brillants. Les Turpin étaient en noir et blanc. Nous avons adoré les idoles modernes, les icônes de combat et avons mis leurs photos sur les murs de nos chambres. C’est la vérité. Pendant ce temps, à Warwick et à Leamington Spa voisin, les garçons Turpin se sont estompés avec l’histoire. Ils sont comme deux images dans une photographie accrochée à un mur au soleil. Partir, partir, partir. Mais, maintenant, ils sont de retour.

La statue de Randy est un merveilleux rappel et maintenant Dick a son propre endroit permanent, une plaque bleue. Oui, c’était un bon matin à Warwick,

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