Le président de l’UFC, Dana White, a insisté sur le fait que la promotion ne « récompense » pas Aspen Ladd pour son manque de poids en la plaçant dans le combat de l’événement principal de ce week-end.

Le retour à l’action de Ladd cette année a rencontré un certain nombre d’obstacles. La joueuse de 26 ans, qui n’a pas concouru depuis une victoire en 2019 contre Yana Kunitskaya, devait initialement affronter Macy Chiasson à l’UFC Vegas 32. Après une blessure tardive de son adversaire, le retour de Ladd a été retardé.

Le match a été maintenu ensemble et la paire était prévue pour une deuxième fois lors d’une rencontre dans l’Octogone à l’UFC Vegas 38. Cette fois, ce sont les propres problèmes de Ladd qui ont vu l’affrontement annulé. Dans une situation bien trop familière, la Californienne a eu du mal à prendre du poids et son état sur la balance était suffisant pour que le combat de l’événement principal soit retiré d’une autre carte.

Ladd a reçu de nombreuses critiques dans la foulée, notamment des accusations de tricherie de la part de l’ancienne championne des poids coq de l’UFC, Miesha Tate. La conclusion constante dans toute la communauté MMA était que Ladd devait commencer à se battre à 145 livres. Cependant, peu de gens se seraient attendus à ce que cela se concrétise deux semaines plus tard lors d’un affrontement principal.

La carte UFC Vegas 40 devait à l’origine être surmontée d’un match poids plume féminin entre Holly Holm et Norma Dumont. Après que « The Preacher’s Daughter » ait été forcée de se retirer, l’UFC a accordé à Ladd ses débuts à 145 livres. Ce week-end, elle cherchera à mettre ses problèmes de perte de poids derrière elle alors qu’elle vise à obtenir une rencontre avec la championne Amanda Nunes à un poids différent.

Alors que beaucoup ont remis en question la décision de donner à Ladd son premier événement principal après un autre problème à l’échelle, Dana White le voit différemment. S’exprimant lors de la conférence de presse qui a suivi l’épisode de cette semaine de la série Contender de Dana White, le pivot de la promotion a affirmé que la réservation n’était pas une récompense pour Ladd.

« Nous ne la récompensons pas. Elle évolue dans une catégorie de poids. Elle passe à ’45. Si nous la gardions à 35 ans et lui donnions un événement principal, cela aurait du sens. La fille est en forme ; elle est là pour se battre. Elle n’a pas pris de poids, mais elle va monter d’une catégorie de poids maintenant. Je ne pense donc pas que nous la récompensions.

Pensez-vous qu’Aspen Ladd aurait dû recevoir un combat dans l’événement principal deux semaines après avoir perdu du poids?

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