Il y a 41 ans, Roberto Duran sortait de son match revanche avec Sugar Ray Leonard. Lisez le rapport original de Boxing News sur le ring du combat du 25 novembre 1980

ROBERTO DURAN, l’homme qu’ils appelaient Stone Fists, l’homme en qui brûlait un désir froid et impitoyable de victoire, a étonné le monde de la boxe en devenant humain dans le Superdome de la Nouvelle-Orléans.

Duran est sorti de son match retour pour le titre des poids welters WBC avec Sugar Ray Leonard après 2 minutes 44 secondes du huitième tour.

Il n’a pas été blessé, il n’a pas saigné, il n’a pas été hors de combat. Il a juste perdu son sang-froid et a démissionné.

Duran a annoncé sa retraite par la suite. « Je ne me battrai plus jamais », a-t-il déclaré. « Je prends ma retraite de la boxe maintenant. »

La Commission d’État de la Louisiane a voté à l’unanimité pour retenir la totalité de la bourse de 8 millions de dollars de Duran et a également ordonné qu’il soit examiné médicalement.

Un Duran en détresse a déclaré qu’il avait des crampes à l’estomac et au bras droit. Tout au long du septième round, Leonard l’avait raillé, laissant tomber ses mains et l’invitant à donner un coup de poing, enroulant sa main droite et secouant Duran avec un coup gauche.

Il a été conçu pour mettre le champion en colère, mais même Leonard ne pouvait imaginer l’effet que cela pourrait avoir. Soudain, le Panaméen cessa de se balancer et de tisser, se redressa et agita son gant dans un geste dédaigneux.

Il s’est à moitié détourné et Leonard a conduit à droite vers le corps et à gauche sur le côté.

L’arbitre Octavio Meyran a sauté entre les deux et – comme s’il n’y croyait pas non plus – a hésité et a invité Duran à continuer.

Mais le champion de 29 ans a de nouveau tourné le dos, renfrogné et gesticulant. Leonard a déliré à travers le ring et a sauté sur les cordes dans un coin neutre avec ses bras levés en triomphe.

Duran a fait une démonstration tardive de vouloir reprendre la bataille, mais à ce moment-là, le ring était rempli de cintres assortis. Duran retourna péniblement dans son coin. Physiquement, il ne semblait rien de mal.

Quant à Leonard, l’avenir est à nouveau radieux. A 24 ans, il a devant lui une carrière apparemment fulgurante et lucrative. Seul le champion rival Thomas Hearns offrirait la moindre menace à sa suprématie maintenant.

Aidé par un grand anneau, Leonard a dansé et a choisi Duran dès le départ. C’était une démonstration élégante de boxe en mouvement et hors des cordes. Les résultats le réintègrent comme l’un des grands modernes.

Leonard a effectué un bon premier tour avant qu’ils n’accélèrent tous les deux dans le deuxième. Duran a couru et a marqué avec deux droits durs, dont l’un a renvoyé Leonard.

Le challenger a continué à attraper Duran avec une main droite clignotante alors que l’avance du champion était réduite. Peu avant la cloche, un autre crochet du gauche s’est posé solidement sur la mâchoire barbue de Duran.

Alors qu’il descendait de son tabouret pour le troisième, Duran semblait s’amuser. Le sourire satisfait et menaçant soulignait qu’il faisait ce qu’il aimait le plus.

Il a fait irruption à Leonard dans les cordes et s’est éloigné, mais Leonard a plongé durement à la tête. C’était un bon tour pour Duran.

Il a réussi à épingler Leonard sur les cordes pendant de longues périodes et malgré les rafales accrocheuses du challenger, il a frappé à la tête et au corps. Leonard a enroulé son gant gauche autour du cou de Duran pour l’empêcher de faire trop de dégâts.

Au quatrième, Leonard a de nouveau été forcé dans les cordes, mais s’en est éloigné pour rattraper Duran avec un crochet gauche à la ligne de taille. Le challenger a soudainement rassemblé ses coups dans une rafale typique et Duran les a pris au milieu du ring.

Les tirs de Duran étaient insuffisants, mais il était également difficile de dire combien de compteurs de Leonard atterrissaient solidement. Duran a raté une charge près du coin de Leonard et s’est retrouvé à mi-chemin entre les cordes sur ses genoux.

Dans le cinquième, le rythme de travail du challenger a chuté, mais il s’est mis sur ses gardes et s’est bien déplacé autour du ring au début du tour.

Duran a claqué la main droite, mais Leonard l’a bien pris. Duran l’a renversé de manière assez spectaculaire dans le coin de l’Américain et soudain, la pression du champion a menacé de lui donner le contrôle.

Leonard a terminé le tour appuyé contre les cordes dans un coin neutre avec Duran utilisant son poids et s’éloignant des deux mains.

Mais Leonard a repris le dessus au sixième tour, boxant bien derrière un jab gauche cinglant. Il a rattrapé Duran avec un bon crochet droit et gauche au milieu du ring. Bien que le champion ait poursuivi sa course, il obtenait moins de coups de poing.

Puis vint le septième dramatique lorsque Leonard se leva simplement et se moqua de son homme. Il laissa tomber ses mains, se balança d’un côté à l’autre, haussa les épaules et fit vaciller ses jambes.

Duran parut perplexe. Leonard a produit son acte de manque de respect le plus scandaleux en enroulant la main droite – à la manière d’Ali – puis en envoyant soudainement des coups gauches au visage de Duran.

Le huitième a vu Leonard en contrôle derrière un coup gauche pointu. Duran lançait toujours des coups de poing ; mais a été rattrapé par un bon crochet du droit juste avant l’échange final au milieu du ring qui a été interrompu par sa décision soudaine d’arrêter.

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