La candidate poids paille de l’UFC, Carla Esparza, est prête à affronter à nouveau Joanna Jędrzejczyk et pense que leur revanche se déroulerait de manière très différente.

Peu de membres de la liste de l’UFC sont en meilleure forme qu’Esparza. Le premier champion de 115 livres de l’UFC a fait suite à des défaites consécutives en 2018 contre Cláudia Gadelha et Tatiana Suarez avec cinq victoires consécutives. Peu de séquences de victoires actives se vantent du nombre de meilleurs prétendants à celui d’Esparza.

Sur les tableaux de bord, « Cookie Monster » a battu Virna Jandiroba, Alexa Grasso, Michelle Waterson et Marina Rodriguez. Plus récemment, Esparza s’est lancée dans la course au titre avec une victoire dominante par TKO contre le top cinq chinois Yan Xiaonan, pour lequel elle a remporté un bonus de performance de la nuit.

Aux yeux d’Esparza et de la majorité de la communauté MMA, la prochaine étape de la division est claire. Dans un match revanche de sept ans, la plupart pensent que l’ancien champion devrait défier Rose Namajunas pour l’or. La paire a constitué le premier combat pour le titre des poids paille de l’histoire de l’UFC au point culminant de la saison de The Ultimate Fighter 20.

Esparza pourrait être prête pour son tout premier match revanche

Esparza pourrait être prête pour son tout premier match revanche

Malgré ses références évidentes et sa place en tant que principale candidate, l’UFC et Dana White semblent hésiter à accorder le coup à Carla Esparza, peut-être en raison de sa décision de ne pas suivre le conseil de White de rester actif et de ne pas attendre le combat pour le titre. Selon Mackenzie Dern, Esparza a refusé l’opportunité de lui faire face.

Bien qu’elle garde évidemment le cap sur la ceinture, Esparza est également prête à aligner un autre nom pour son premier match revanche dans la promotion. Après avoir vaincu « Thug Rose », la joueuse de 34 ans a immédiatement perdu la sangle des poids paille lors de sa première défense contre Joanna Jędrzejczyk. Un TKO au deuxième tour a marqué la fin rapide de son règne.

Maintenant, dans une interview avec MMA Fighting, Esparza a évoqué la possibilité d’une deuxième rencontre dans l’Octogone avec la star polonaise. Suggérant qu’elle est une combattante bien meilleure que l’Esparza qui a perdu en 2015, « Cookie Monster » a insisté sur le fait qu’un match revanche avec Jędrzejczyk aurait un résultat différent.

«Je pense qu’à un moment donné de ma carrière, je n’ai jamais eu de revanche avec qui que ce soit, encore moins après une défaite. Je pense que je suis un combattant très différent de quand ce combat a eu lieu.

«À un moment donné, j’aimerais vraiment la combattre à nouveau. Je pense que ce serait un combat bien différent.

Jędrzejczyk, qui a défendu le titre cinq fois après avoir détrôné Esparza, n’a pas été en action depuis la défaite du Combat de l’année contre l’ancien champion Zhang Weili en mars dernier. La femme de 34 ans a fait connaître son désir de revenir au sommet de la catégorie de poids et a récemment révélé qu’elle visait un retour en mars ou en avril.

Bien qu’elle ait affirmé qu’elle méritait une opportunité de championnat, Esparza a admis qu’elle affronterait certainement à nouveau Jędrzejczyk afin de « gagner » davantage son chemin vers le sommet de la montagne aux poids de paille.

« Je pensais que pour moi le meilleur était Rose et moi nous battions, puis Weili et Joanna se battaient pour la place de n°1 », a expliqué Esparza. « Je pensais que c’était ce qui avait vraiment du sens dans mon cerveau de fan des matchs passionnants et ce qui a du sens

«Je me battrais certainement [Joanna] à nouveau. Vous voulez être au sommet, vous devez gagner votre chemin là-bas.

Comment pensez-vous qu’un deuxième combat entre Carla Esparza et Joanna Jędrzejczyk se déroulerait ?