Alors que Canelo Alvarez décide de passer au cruiserweight, il y a de l’incertitude dans les divisions des bannières, écrit Matt Christie

LE business de la boxe est aussi ridicule que fascinant. Au cours de la semaine dernière, la tâche d’essayer de garder le contrôle de tout s’est avérée presque impossible. De l’enchevêtrement Tyson Fury-Dillian Whyte-WBC à la saga Terence Crawford-Errol Spence Jnr – en passant par Canelo lvarez décidant de sauter, sauter et sauter au cruiserweight – le manque de structure dans le sport a été flagrant.

Maintenant, tout n’est pas mal, bien sûr. Le mouvement de Canelo en particulier est un développement intéressant que personne n’a vraiment vu venir. Après avoir prouvé sa suprématie chez les super-moyens, il y avait des options pour le Mexicain. Et lorsque vous êtes la star la plus grande et la plus commercialisable du sport, en particulier dans un sport comme la boxe où les listes de matchs et la planification à long terme n’existent pas, vous avez toujours des options. David Benavidez, son principal challenger à 168 ans, en était un. Un troisième combat avec l’ancien rival Gennady Golovkin en était un autre. Le poids moyen Jermall Charlo a déclaré qu’il était également prêt à passer au niveau supérieur. Mais ce que nous avions anticipé, c’était qu’Álvarez regardait vers le haut, et non vers le bas, vers de plus grands défis. Artur Beterbiev et Dmitry Bivol étaient des choix alléchants en tant que champion des poids légers et prétendant numéro un à 175 livres respectivement. Mais ce que Canelo a opté, c’est d’aller encore plus loin, du moins en termes de taille de l’adversaire.

Maintenant, si l’on considère Ilunga Makabu – le quatrième meilleur cruiserweight au monde et détenteur de la sangle WBC – comme un combat plus difficile que Beterbiev, ou un adversaire plus attrayant que Golovkin, est vraiment une question d’opinion. Mais ce qu’on ne peut pas nier, c’est que Canelo « court après l’histoire ». Il tire le meilleur parti de la myriade de ceintures et, de la même manière que Roy Jones Jnr en 2003 lorsqu’en tant que roi des poids légers, il est passé aux poids lourds pour défier le détenteur de la ceinture John Ruiz, il est aussi raisonnable qu’il peut l’être. en s’aventurant si haut.

J’ai vu des critiques critiquer Canelo pour avoir pris une option facile. Eh bien, ce n’est tout simplement pas le cas ici. D’accord, il ne va pas directement pour Mairis Breidis – le vrai champion du monde à 200 livres – mais il teste les eaux contre un adversaire très dangereux. Indépendamment de la position de Makabu chez les cruiserweight ou de la ceinture qu’il possède, l’Africain est l’un des plus gros puncheurs de la division (sur ses 28 victoires, 25 sont arrivées dans le calendrier) et est sûrement le plus gros frappeur qu’Álvarez a affronté jusqu’à présent dans sa longue carrière. . Mais non, ce n’est pas l’homme, de la même manière que Ruiz n’était pas l’homme des poids lourds il y a toutes ces années. Il est à la fois battable et dangereux. Pour Canelo, c’est le genre de combo qu’il aime lorsqu’il sélectionne ses adversaires, en particulier lorsqu’il entre pour la première fois dans une nouvelle catégorie de poids.

Mais pourquoi le frapper pour ça ? Est-ce que quelqu’un d’autre devrait viser plus haut tout en faisant ses débuts dans une division où les adversaires peuvent peser 32 livres de plus que Canelo est habitué? Sûrement pas. Est-ce que quelqu’un critiquerait un combattant déjà établi au cruiser – comme Briedis, Lawrence Okolie ou Yuniel Dorticos – si son prochain combat était contre Makabu ? Encore une fois, sûrement pas.

Mais Canelo, en grande partie à cause de sa position au sommet du sport, attire autant d’admirateurs que d’opposants. Cela va un peu avec le territoire. Ce que cela peut signaler, cependant, c’est la fin d’Álvarez, le super-moyen. Il peut même dire au revoir sans le savoir à une carrière chez les poids mi-lourds. Cette augmentation de poids est dangereuse, non seulement parce que Makabu est un combattant de qualité qui peut frapper, mais plus encore – je dirais – à cause de ce que cela pourrait faire au corps de Canelo. Après une carrière de 16 ans, le yo-yo entre divisions où l’écart est aussi grand, est rarement une réussite (du moins pas à long terme). Il suffit de regarder ce qui est arrivé au Jones susmentionné après avoir vaincu Ruiz. C’était en effet un saut majestueux. Mais lorsqu’il a essayé de revenir en mi-lourd huit mois plus tard, il n’était plus le même combattant. À la fin de 2004, en effet, après avoir été arrêté par Antonio Tarver et Glen Johnson, il a été endommagé et n’a plus jamais retrouvé sa meilleure forme. De plus, nous avons vu d’autres boxeurs, comme David Haye, développer leurs muscles dans le but de prospérer dans une catégorie de poids plus lourde uniquement pour que les blessures se produisent soudainement.

Canelo opère à une autre époque, donc les nutritionnistes et les conditionneurs de force qu’il a à portée de main, ceux qui aideront Álvarez à emballer encore plus de muscle sur son cadre en constante expansion de 5 pieds 8 pouces, pourraient faire mieux quand il s’agit de construire et puis masse mouvante. Quoi qu’il en soit, à 31 ans, ce qu’lvarez entreprend pourrait bien sonner le glas du combattant qu’il est aujourd’hui. Non, ce n’est pas le saut le plus audacieux qu’un boxeur ait jamais tenté. Mais c’est incontestablement celui qui est risqué.

La nouvelle de la décision de Canelo a éclaté lors de la convention WBC à Mexico. C’est là que nous nous attendions à entendre que Tyson Fury, qui possède la ceinture des poids lourds de cet organisme de sanction, devait ensuite affronter Dillian Whyte. Au lieu de cela, la WBC a indiqué qu’elle n’était pas disposée à installer Whyte en tant que mandataire de Fury simplement parce que le Londonien était au milieu d’un combat juridique avec l’organisation en raison de son échec à tirer le titre de Dillian avant maintenant. Et quelle que soit la frustration continue de chacun face aux politiques absurdes des organismes de sanction, leur décision ici avait un certain sens. En même temps, il est difficile de ne pas avoir de sympathie pour Whyte alors qu’il attend et attend ce combat déterminant.

Encore une fois, tout cela parle d’un réel manque de gouvernance au sommet. Il parle d’un trop grand nombre d’organisations suivant des règles différentes et quatre séries de classements qui sont tous contradictoires les uns avec les autres. Il souligne l’échec des promoteurs et des chaînes de télévision à travailler ensemble pour faire les bons combats au bon moment. Il ne devrait sûrement pas être aussi difficile de déterminer qui le champion du monde des poids lourds va se battre ensuite. Dans l’état actuel des choses, et sans que Fury-Whyte n’ait été commandé, le prochain adversaire de Fury est inconnu. Pour sa part, Fury a déclaré qu’il ne se souciait pas de qui il combattait et qu’il voulait être en action d’ici mars, mais concède qu’il s’agit de « qui est disponible ». Ce qui écarterait le choix sensé, Oleksandr Usyk, qui est en pourparlers avancés avec Anthony Joshua, l’homme qu’il a battu en septembre et qu’il est obligé de combattre à nouveau en raison du genre de clause contractuelle qui fait peu pour le sport quand il s’agit. pour aller de l’avant. Je comprends tout à fait pourquoi ces clauses sont intégrées aux contrats. Même ainsi, sans eux, des combattants comme Whyte auraient peut-être eu leur chance il y a longtemps.

Terence Crawford, quant à lui, espère à nouveau se battre avec Errol Spence Jnr au poids welter. Après la victoire de Crawford sur Shawn Porter le week-end dernier, Crawford-Spence est le seul combat à mener chez les poids welters. Alors ne retenez pas votre souffle. Porter a annoncé sa retraite après avoir été arrêté au 10e tour d’un combat de qualité. Il s’éloigne en sachant qu’il n’a jamais esquivé un défi ni laissé la politique de la boxe se mettre en travers de son chemin. Nous lui souhaitons le meilleur pour l’avenir.

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