Les espoirs classés légers Arman Tsarukyan et Joel Alvarez devraient entrer en collision lors d’une UFC Fight Night prévue pour le 26 février.

Selon le journaliste de TASS MMA Igor Lazorin, la paire s’affrontera sur une carte qui devrait être titrée par un autre affrontement à succès dans la division des 155 livres. Les cinq principaux prétendants Islam Makhachev et Beneil Dariush devraient se rencontrer pour un éliminateur de titre dans l’événement principal.

Avec un affrontement entre Ignacio Bahamondes et Rongzhu également prévu pour la date, le 26 février s’annonce comme une véritable vitrine légère.

Tsarukyan, classé n°12, a construit une séquence de victoires qui l’a vu grimper dans le top 10 des poids légers. Depuis une première défaite promotionnelle contre Makhachev, l’Arménien-Russe a remporté quatre victoires consécutives. Après des victoires décisives sur Olivier Aubin-Mercier, Davi Ramos et Matt Frevola, le joueur de 25 ans a enregistré sa première arrivée sur la plus grande scène du MMA à l’UFC Vegas 37. Montrant ses compétences améliorées en stand-up, Tsarukyan a terminé Christos Giagos au premier tour.

Après une brève querelle sur les réseaux sociaux et des interviews avec le concurrent éternel Dan Hooker, beaucoup s’attendaient à ce que Tsarukyan défie « The Hangman » après leurs victoires respectives en septembre. Au lieu de cela, le Néo-Zélandais a échoué contre Makhachev et devrait maintenant revenir au poids plume. Le concurrent classé n°12 a également affirmé qu’il avait accepté un combat contre Gregor Gillespie. Avec les nouvelles d’aujourd’hui, il semble que « The Gift » n’ait pas eu le même enthousiasme pour le match.

Alvarez, 15e, a fait irruption dans le classement avec une victoire mémorable sur Thiago Moises au début du mois. Contre le Brésilien, qui a titré une carte face à Makhachev cet été, le joueur de 28 ans a mis tout son potentiel en évidence avec une performance dominante qui l’a vu terminer l’ancien classement Moises avec des coudes et des coups de poing brutaux au premier tour.

Comme Tsarukyan, Alvarez a également suivi une première défaite avec quatre victoires consécutives. Après une défaite décisive face à Damir Ismagulov, l’Espagnol a soumis Joseph Duffy, qui s’enorgueillit d’une victoire sur Conor McGregor, et Alexander Yakovlev. Sa dernière victoire lui a permis d’égaler la séquence de victoires de Tsarukyan et de créer un affrontement de perspectives croissantes avec son pair léger.

La carte n’en est qu’à ses débuts, mais voici les combats qui devraient avoir lieu le 26 février :

Beneil Dariush contre Islam Makhachev (événement principal des poids légers)

Arman Tsarukyan contre Joel Alvarez (léger)

Ignacio Bahamondes contre Rongzhu (léger)

Jinh Yu Frey contre Hannah Goldy (poids paille féminin)

À votre avis, qui aura la main levée dans celui-ci, Arman Tsarukyan ou Joel Alvarez ?